Artículos de Medicina 21


Vitaminas y Minerales. 1-Vitaminas
Autor: Dr. Salvador Giménez - Revisado: 2 de agosto 2016
Las vitaminas y los minerales, lo mismo que los nutrientes esenciales: hidratos de carbono, proteínas y grasas, se absorben a partir de los alimentos de una dieta variada y equilibrada

Las vitaminas y los minerales son sustancias esenciales para el metabolismo, el desarrollo y el crecimiento normales y para la regulación del funcionamiento de las células, participando en numerosas funciones vitales del organismo. Las vitaminas y los minerales se obtienen de los alimentos. La vitamina D y la vitamina K pueden ser sintetizadas por el organismo, aunque en pequeñas cantidades, insuficientes para sus necesidades. Las cápsulas de "vitaminas" son suplementos dietéticos que contienen tanto vitaminas como minerales en dosis calculadas para compensar las deficiencias dietéticas o para mejorar la salud.

Los nutrientes esenciales, hidratos de carbono, proteínas y grasas, se absorben a partir de los alimentos de una dieta variada y equilibrada, lo mismo que las vitaminas y los minerales. La mayoría de médicos y nutricionistas creen los suplementos no son necesarios para un adulto sano que coma una dieta variada y equilibrada que incluye variados alimentos de todos los grupos alimentarios básicos. Otros creen que es difícil obtener todos los nutrientes esenciales de la alimentación puesto que el procesado, la congelación, la exposición a la luz y al aire y sobre todo el cocinado de los alimentos destruye una gran proporción de vitaminas y minerales. Lo mejor, como casi siempre, es consultar con el médico la posible necesidad de suplementos vitamínicos en función de la dieta y de las características de cada persona.

¿Qué es una deficiencia vitamínica?

Una deficiencia vitamínica puede ser el resultado de diferentes situaciones: si no se obtiene en cantidad suficiente de la alimentación (dietas de adelgazamiento, ancianos, etc.), si aumentan las necesidades nutricionales habituales (embarazo, lactancia, etc.) o si existe incapacidad de absorción de vitaminas a partir de los alimentos que se comen (enfermedades digestivas, cirugía digestiva, etc.). Una deficiencia o falta de una vitamina en la alimentación puede conducir a una enfermedad por deficiencia de alguna vitamina en concreto, por ejemplo el raquitismo en niños por deficiencia de vitamina D, cuya solución es el suplemento vitamínico de la o las vitaminas que faltan.

"Una alimentación variada en fruta y vegetales, cereales,
legumbres, leche y derivados, carne y pescado es más que suficiente
para obtener todas las vitaminas que se necesitan"


¿Cuáles son los grupos de riesgo para una deficiencia vitamínica?

Los grupos de población que se encuentran en riesgo especial para una deficiencia vitamínica nutricional son los siguientes:

·           Niños y embarazadas, que tienen mayores necesidades nutricionales

·           Chicas adolescentes que siguen dietas no equilibradas

·           Nivel socio-económico bajo o pobreza

·           Ancianos con ingresos mínimos, especialmente si viven solos, ya que pueden ser incapaces de comprar y prepararse la comida

·           Alcohólicos, gran consumo de tabaco y otras drogas, puesto que estas sustancias destruyen las vitaminas

·           Enfermos crónicos, aunque las necesidades también aumentan en enfermedades cortas agudas y durante la convalecencia tras la cirugía

·           Pacientes con enfermedades intestinales que reducen la capacidad de absorción de nutrientes del organismo, lo que se conoce como malabsorción

·           Vegetarianos estrictos, en particular los veganos, puesto que los nutrientes que aportan los productos de origen animal no se encuentran en los de origen vegetal, por ejemplo la vitamina B12

Vitaminas: fuentes dietéticas, funciones, síntomas por deficiencia

Una dieta nutritiva es esencial para una buena salud. La mejor fuente de vitaminas son los alimentos. Una alimentación variada en fruta y vegetales, cereales, legumbres, leche y derivados, carne y pescado es más que suficiente para obtener todas las vitaminas que se necesitan. A continuación se repasan las fuentes dietéticas, funciones y los síntomas por deficiencia de cada una de las trece vitaminas:

Vitamina A o Retinol

Son alimentos ricos en vitamina A el hígado y los aceites de hígado de pescado, la yema de huevo, la leche y los derivados lácteos, y la margarina. Los beta-carotenos se encuentran en las frutas, las verduras de hoja verde y las hortalizas. Sus necesidades diarias recomendadas son 5.000 UI (unidades internacionales)  al día. La vitamina A está particularmente asociada con la salud del ojo, puesto que protege la superficie de la córnea. También es esencial para el desarrollo de los huesos, el crecimiento y la reproducción, Colabora en la resistencia del organismo frente a las infecciones ya que protege las mucosas de los tractos respiratorio, digestivo y urinario y ayuda a mantener sanos la piel y el pelo. Los beta-carotenos, también conocidos como pro-vitamina A, son convertidos a vitamina A en el organismo. A diferencia del retinol, los beta-carotenos tienen actividad antioxidante, es decir que protegen al organismo frente a la enfermedad y el envejecimiento impidiendo la acción de los llamados "radicales libres" que son compuestos que lesionan las células. La deficiencia de vitamina A puede producir cualquiera de los siguientes síntomas: ceguera nocturna, ojos inflamados, secos o pruriginosos, piel áspera, seca y cabello seco, y menor resistencia a las infecciones. Una deficiencia severa produce debilidad ósea y de los dientes, úlceras corneales y en casos extremos, queratomalacia, una lesión corneal severa que puede conducir a la ceguera.

"La vitamina A está particularmente asociada con la salud del ojo,
puesto que protege la superficie de la córnea"


Vitamina B1 o Tiamina

Son alimentos ricos en tiamina los cereales integrales, las legumbres, las vísceras, la carne de cerdo y los huevos. Se recomienda una ingesta diaria de 1,5 miligramos al día. La tiamina está relacionada con la función de los nervios, los músculos y el corazón, así como con en el metabolismo de los hidratos de carbono. Los síntomas de deficiencia de tiamina son la fatiga, el nerviosismo y la irritabilidad, molestias digestivas, alteraciones del sueño, dolor abdominal, estreñimiento y depresión. La deficiencia extrema puede producir el beri-beri, una enfermedad del corazón y el sistema nervioso que puede llegar a ser mortal si no se trata. También conduce al síndrome de Wernicke-Korsakoff, una enfermedad del cerebro caracterizada pos psicosis y en ocasiones, coma.

"La tiamina está relacionada con la función de los nervios, los músculos y el corazón,
así como con el metabolismo de los hidratos de carbono"


Vitamina B2 o Riboflavina

Son alimentos ricos en riboflavina las vísceras de animales, los cereales integrales, las legumbres, el queso y los huevos, la carne, el pescado y los vegetales de hoja verde. Se recomienda una dosis diaria de 1,5 miligramos. La riboflavina está asociada con el metabolismo de los hidratos de carbono, las grasas y las proteínas, en la utilización de otras proteínas, la producción de hormonas de las glándulas suprarrenales y la salud del ojo y de la piel. Los pacientes que toman medicamentos antipsicóticos, antidepresivos o anticonceptivos orales son susceptibles de tener una deficiencia de riboflavina. Los síntomas de la deficiencia son lesiones en labios, boca, lengua, nariz o ano, ojos inflamados o pruriginosos y piel grasa. La deficiencia severa puede producir ambliopía o déficit de agudeza visual, fotofobia o sensibilidad a la luz, y en casos extremos cataratas.

"La riboflavina está asociada con el metabolismo de los hidratos de carbono,
las grasas y las proteínas y con la salud del ojo y de la piel"


Niacina o vitamina B3

La niacina se encuentra muy repartida por todos los alimentos, pero son especialmente ricos en niacina la carne, las vísceras, los cereales y las legumbres, los huevos, la leche, los vegetales de hoja verde y el pescado. Son necesarios unos 20 miligramos de niacina al día. La niacina está relacionada con el metabolismo de los hidratos de carbono y las grasas, la función del sistema digestivo, la producción de hormonas sexuales y el mantenimiento de la piel sana. Desde el punto de vista terapéutico se ha utilizado para tratar la esquizofrenia y otros trastornos mentales. Los síntomas clásicos de la deficiencia de niacina son los de la enfermedad denominada pelagra, que se caracteriza por fatiga, pérdida del apetito, alteraciones digestivas, erupciones cutáneas, enrojecimiento de la lengua, depresión y pérdida de memoria.

"La niacina está relacionada con el metabolismo de los hidratos de carbono y las grasas,
la función del sistema digestivo, la producción de hormonas sexuales
y el mantenimiento de la piel sana"


Ácido pantoténico o vitamina B5

La mejor fuente de ácido pantoténico son las vísceras animales, los vegetales crudos, los huevos y la leche y sus derivados. Las dosis diarias recomendadas son de 4 á 7 miligramos. El ácido pantoténico está asociado con la producción de hormonas de las glándulas suprarrenales y en el mantenimiento del sistema inmunitario. También es un factor esencial para la liberación de energía a partir de los alimentos. La deficiencia de ácido pantoténico es rara puesto que se encuentra en muchos alimentos, pero en personas con malnutrición severa es frecuente. El estrés aumenta sus necesidades orgánicas. El dolor de cabeza, la fatiga, la mala salud del cabello y alteraciones digestivas y cutáneas son síntomas comunes de su deficiencia.

"El ácido pantoténico está asociado con la producción de hormonas
de las glándulas suprarrenales y en el mantenimiento del sistema inmunitario"


Vitamina B6 o Piridoxina

La mejor fuente de piridoxina son los cereales y las legumbres, el pollo, el pescado y los frutos secos, la carne, las frutas, los vegetales, los huevos y la leche. Se recomienda una ingesta diaria de unos 2 miligramos. La piridoxina está relacionada con el metabolismo de las proteínas, la síntesis de hemoglobina, la función del sistema nervioso y del digestivo, así como el mantenimiento de la salud de la piel. Puesto que la piridoxina se encuentra en gran variedad de alimentos su deficiencia es rara. Algunos antibióticos, fármacos para el tratamiento de la enfermedad de Parkinson o la epilepsia y los anticonceptivos orales pueden incrementar las necesidades de piridoxina del organismo. Los síntomas de deficiencia pueden ser convulsiones en los niños, depresión, debilidad, irritabilidad, erupciones de la piel o en la boca y anemia.

"La piridoxina está relacionada con el metabolismo de las proteínas,
la síntesis de hemoglobina, la función del sistema nervioso y del digestivo,
así como el mantenimiento de la salud de la piel"


Vitamina B12 o Cianocobalamina

La principal fuente de vitamina B12 son las vísceras animales, los pescados especialmente la sardina, el arenque y las ostras, la carne magra, el pollo, el queso y los huevos. En el reino vegetal las únicas fuentes conocidas de vitamina B12 son la levadura, la alfalfa y dos algas japonesas (wakame y kombu). Se recomiendan 2 microgramos al día. La vitamina B12 actúa junto con el ácido fólico en la síntesis de material genético celular y en la producción de glóbulos rojos en la médula ósea. Asimismo está implicada en las actividades de numerosos enzimas orgánicos, sustancias que estimulan las reacciones químicas del organismo, y colabora en el mantenimiento de la salud del sistema nervioso. La vitamina B12 está producida por las bacterias de los organismos vivos y se encuentra casi exclusivamente en los alimentos de origen animal. Los vegetarianos veganos, que solamente comen alimentos de origen vegetal deberían tomar suplementos sintéticos de vitamina B12 para prevenir su deficiencia. El consumo elevado de alcohol y algunos antibióticos aumentan las necesidades de vitamina B12 del organismo. Los pacientes con ausencia del llamado "factor intrínseco" en su estómago son incapaces de absorber la vitamina B12 a partir de los alimentos. Estos pacientes, sin la inyección periódica de vitamina B12 desarrollan una enfermedad por deficiencia denominada anemia perniciosa.

Entre los síntomas por deficiencia de vitamina B12 se encuentran la fatiga, la depresión, el nerviosismo, lesiones en la boca y la lengua y entumecimiento o sensación de hormigueo en brazos y piernas.

"La vitamina B12 actúa junto con el ácido fólico en la síntesis de material genético celular
y en la producción de glóbulos rojos en la médula ósea"


Vitamina C o Ácido ascórbico

La vitamina C se encuentra casi exclusivamente en las frutas y los vegetales, aunque la leche materna y las vísceras de animales la contienen en pequeñas cantidades. Los cítricos, los tomates, los pimientos, las fresas y el melón son los más ricos en vitamina C. Se recomiendan unos 200 miligramos al día. La vitamina C es capaz de prevenir el resfriado común, ya que ayuda al organismo frente a la infección. Al igual que los beta-carotenos y la vitamina E, la vitamina C es antioxidante. Mejora la cicatrización de las heridas, la absorción de hierro y está relacionada con el crecimiento y mantenimiento de los huesos, los dientes, las encías, los ligamentos y los vasos sanguíneos. Aunque la vitamina C se obtiene de gran variedad de frutas y vegetales, si el organismo aumenta sus necesidades puede aparecer una deficiencia. El tabaquismo, un traumatismo o una quemadura severos, la cirugía, la fiebre, el uso de anticonceptivos orales, la diálisis renal, el embarazo y la lactancia aumentan sus necesidades orgánicas. Los síntomas de una deficiencia moderada de vitamina C son inflamación, hipersensibilidad o hemorragia de las encías y hemorragias capilares. La deficiencia severa puede producir anemia, a causa de la relación entre la vitamina C y el hierro, y el escorbuto, una enfermedad caracterizada por hemorragia de las encías, pérdida de los dientes, dolor articular severo y mala cicatrización de las heridas.

"La vitamina C es antioxidante. Mejora la cicatrización de las heridas,
la absorción de hierro y está relacionada con el crecimiento
y el mantenimiento de los huesos, los dientes, las encías, los ligamentos y los vasos sanguíneos"


Vitamina D o colecalciferol

Para la mayoría de la gente la exposición al sol es la principal fuente de vitamina D. Entre los alimentos, la leche suplementada de vitamina D, los huevos, los aceites de hígado de pescado y los pescados azules como el arenque, la caballa y el salmón son los más ricos en vitamina D. Son necesarias 400 UI (unidades internacionales) al día. La vitamina D actúa junto con el calcio en la construcción de huesos y dientes fuertes y en el mantenimiento del sistema nervioso. Dada la relación de la vitamina D con la luz solar, la gente que vive en países donde llega poca luz solar y los que no salen o no pueden salir al exterior son susceptibles de tener una deficiencia de vitamina D. Los fármacos para el tratamiento de la epilepsia, algunos fármacos para dormir y algunos antibióticos reducen la capacidad de absorción de vitamina D del organismo. Los síntomas de deficiencia de vitamina D son el reblandecimiento de huesos y dientes, el nerviosismo y el insomnio. Una deficiencia severa produce el raquitismo en niños, una enfermedad que produce deformidad de los huesos.

"La vitamina D actúa junto con el calcio en la construcción de huesos y dientes fuertes
y en el mantenimiento del sistema nervioso"


Vitamina E o tocoferol

La vitamina E se encuentra en los aceites vegetales, los frutos secos, el germen de trigo y el trigo integral, la yema de huevo y los vegetales de hoja verde. Se recomienda 8 miligramos al día para las mujeres y 10 miligramos para los hombres. La vitamina E desempeña un papel clave en el sistema de defensa del organismo. Como antioxidante protege los pulmones, el sistema nervioso, el músculo esquelético y la retina del ojo frente a los radicales libres. También protege las membranas celulares y se cree que retarda el envejecimiento de las células. Colabora en la síntesis de glóbulos rojos y los protege de la destrucción. También parece ser capaz de reducir el riesgo de enfermedad del corazón protegiéndolo frente a la aterosclerosis -el acúmulo de grasa en las arterias. La deficiencia de vitamina E es rara, pero puede ocurrir principalmente entre pacientes con enfermedades de malabsorción, como las enfermedades intestinales que reducen la capacidad del organismo de absorber los nutrientes de los alimentos, y en los recién nacidos prematuros. El síntoma más evidente es la anemia producida por destrucción de los glóbulos rojos de la sangre. Los síntomas por deficiencia en niños producen irritabilidad y retención de agua y puede interferir con el desarrollo intelectual y motor si no se trata.

"La vitamina E desempeña un papel clave en el sistema de defensa del organismo"


Biotina o vitamina H

Son alimentos ricos en biotina la avena, las vísceras animales, la levadura y los huevos cocinados y se encuentra en pequeñas cantidades en los cereales integrales, los derivados lácteos, los pesados y los tomates. Se recomienda una ingesta diaria de unos 200 microgramos. La biotina es un factor de crecimiento esencial que se encuentra en cada una de las células del organismo. Está relacionada con las reacciones enzimáticas del metabolismo de las proteínas, los hidratos de carbono, los ácidos grasos y la síntesis de ADN en las células. La biotina se encuentra distribuida en muchos alimentos por lo que su deficiencia es rara, pero el consumo elevado de alcohol y la toma de anticonceptivos orales puede aumentar sus necesidades orgánicas. La depresión, la fatiga, las erupciones cutáneas y el retraso de crecimiento en los niños son algunos de los síntomas que produce su deficiencia.

"La biotina es un factor de crecimiento esencial
que se encuentra en cada una de las células del organismo"


Vitamina K o filoquinona

Los vegetales de hoja verde, los huevos, el queso, el cerdo y el hígado son alimentos ricos en vitamina K, cuya cantidad recomendada es de 60 á 80 miligramos al día. La vitamina K participa en gran medida en la coagulación de la sangre y en el hígado actúa sobre la síntesis de sustancias que permiten la coagulación normal de la sangre. Puesto que la vitamina K es producida por las bacterias del organismo y está ampliamente distribuida por muchos alimentos, su deficiencia en los adultos sanos es muy rara. Puede aparecer deficiencia de vitamina K como resultado de tomar antibióticos que destruyen la flora bacteriana intestinal normal. Los pacientes con enfermedades de malabsorción, con enfermedades del hígado y con diarrea crónica son susceptibles de padecer deficiencia de vitamina K. A los recién nacidos se le administra un suplemento de vitamina K, inmediatamente después de nacer, puesto que en su intestino no tienen todavía bacterias que la produzcan y en la leche de la madre se encuentra en pequeñas cantidades.

"La vitamina K participa en gran medida en la coagulación de la sangre"


 

Ácido fólico o vitamina M

Son alimentos ricos en ácido fólico los vegetales de hoja verde, las vísceras, los cereales integrales, las legumbres y los champiñones. Se recomiendan unos 200 microgramos al día. El ácido fólico es esencial para muchas de las actividades enzimáticas del organismo, incluida la síntesis de proteínas y de material genético para el ADN y el ARN. Junto con la vitamina B12 actúa produciendo glóbulos rojos de la sangre. El ácido fólico ayuda prevenir algunos cánceres, enfermedades del corazón e infarto cerebral. Es fundamental una ingesta adecuada durante el embarazo puesto que el ácido fólico parece proteger frente a algunos defectos congénitos en el feto. Una dieta equilibrada proporciona suficiente ácido fólico para prevenir su deficiencia, pero los pacientes con enfermedades infecciosas o crónicas, especialmente con enfermedades intestinales, cáncer y leucemia, tienen mayores necesidades orgánicas. El consumo elevado de alcohol o la toma de anticonceptivos orales aumenta las necesidades de ácido fólico y muchos otros medicamentos pueden interferir con su absorción. Los síntomas de la deficiencia de ácido fólico son anemia, alteraciones digestivas, retraso del crecimiento, pérdida de memoria y encarecimiento prematuro del cabello.

"El ácido fólico es esencial para muchas de las actividades enzimáticas del organismo,
incluida la síntesis de proteínas y de material genético para el ADN y el ARN"





Comentarios

Alexa
2017-05-24 06:12:44
Excelente información! además de fácil comprensión.. Muchas gracias!!!

Julian
2016-03-30 06:21:08
Muy buena información me ayudo muchísimo gracias


Añadir Comentario

* Este es un espacio de participación entre lectores. Las preguntas no tienen por qué ser respondidas por los expertos obligatoriamente.