Artículos de Medicina 21


El Lavado de las Manos
Autor: Dr. Salvador Giménez - Revisado: 20 de febrero 2012
Lavarse las manos es una de las mejores maneras de prevenir la diseminación de las enfermedades infecciosas

Lo más importante que se puede hacer para prevenir las infecciones es algo tan sencillo como lavarse las manos. Con el lavado frecuente de las manos se eliminan los gérmenes que nos contaminan y que han venido a nosotros de otras personas, de superficies contaminadas o de animales y desechos.

¿Qué pasa si no se lavan las manos con frecuencia?

Que se cogen gérmenes de otras superficies y que nos pueden producir infección cuando nos tocamos:

  • Los ojos
  • La nariz
  • La boca

Una de las formas más comunes de infectarse de un resfriado es por tocarse la nariz o los ojos después de que las manos hayan sido contaminadas por los virus del resfriado. También se pueden coger los gérmenes directamente de otras personas o de superficies que otros han tocado antes. Y antes de que te des cuenta, todos los de tu alrededor se ponen enfermos.

¿Cuándo hay que lavarse las manos?

Con frecuencia. Probablemente más a menudo de lo que lo hacemos ahora, puesto que los microorganismos no se ven a simple vista ni se pueden oler, de manera que no sabemos dónde están ni qué enfermedad infecciosa están intentando contagiarnos.

  • Es especialmente importante lavarse las manos:
  • Antes, durante y después de preparar la comida
  • Antes de comer
  • Después de usar el baño
  • Después de tocar animales o excrementos de animales
  • Siempre que las manos estén sucias
  • Con la máxima frecuencia cuando alguien de la familia está enfermo

¿Cuál es la forma correcta de lavarse las manos?

  • En primer lugar hay que mojar las manos y aplicarles jabón. El jabón debe colocarse en una jabonera que permita su drenaje
  • A continuación frotar las manos vigorosamente una contra otra en todas sus superficies
  • Continuar así durante unos 10-15 segundos, o mientras se tararea una corta melodía. Es el jabón combinado con el frotar lo que ayuda a eliminar los gérmenes de las manos
  • Aclarar bien y secar bien las manos
Se estima que una de cada tres personas no se lava las manos después de utilizar el baño. De manera que estas recomendaciones son aún más importantes cuando se entra en contacto con el público.

Lavarse las manos también puede representar un ahorro, tanto en evitar enfermedades infecciosas como en costes médicos. Se ha estimado que lavarse las manos, que puede costar una peseta, puede prevenir enfermedades que representarían un coste de 1.000 pesetas en gastos médicos.




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