Artículos de Medicina 21


Acerca de la anorexia
Autor: Dr. Salvador Giménez - Revisado: 17 de octubre 2011
La anorexia nerviosa es un trastorno de la conducta alimentaria que afecta principalmente a las chicas y las mujeres jóvenes. La persona con este trastorno tiene un gran temor a aumentar de peso y limita la cantidad de alimentos que come


En general la persona con anorexia nerviosa:

  • Tiene un peso corporal bajo
  • Rechaza el peso corporal normal
  • Le da miedo engordar
  • Cree que está gorda aunque en realidad está muy delgada
  • Ha dejado de tener la menstruación durante tres ciclos menstruales
Causas de la anorexia

La anorexia es más que un simple problema con la comida. Es una forma de usar los alimentos o el ayuno para sentir que se tiene control sobre la propia vida y para aliviar la tensión, la ira o la ansiedad. Si bien no existe una única causa conocida de la anorexia, existen varios factores que se sabe que contribuyen al desarrollo de este trastorno:

  • Factores biológicos. Los factores genéticos, así como otros relacionados con las hormonas parecen jugar un papel en el inicio del trastorno.
  • Factores culturales. En algunas culturas el ideal es la delgadez extrema. Las mujeres se definen a sí mismas por lo guapas y lo delgadas que están.
  • Sentimientos personales. La persona con anorexia suele sentirse mal consigo misma, está desesperada y odia lo que ve de sí misma. Tiene expectativas nada realistas de sí misma y lucha desesperadamente por la perfección. No tiene confianza en sí misma, a pesar de sus logros y siente una presión social que le exige estar delgada.
  • Acontecimientos estresantes o cambios vitales. Situaciones como cambiar de colegio o de trabajo o sufrir un acontecimiento traumático como una violación pueden ser el desencadenante del inicio de una anorexia.
  • Factores familiares. La persona con una madre o una hermana con anorexia tienen mayor probabilidad de desarrollar el trastorno. Los hijos de padres que creen que la apariencia es lo más importante, que hacen dieta siempre y que critican el cuerpo de sus hijos tienen una mayor probabilidad de acabar padeciendo anorexia.
Signos de la anorexia

Una persona con anorexia tendrá varios o muchos de los siguientes signos:

  • Está muy delgada
  • Emplea medidas extremas para perder peso:
    • se provoca el vómito
    • toma pastillas para orinar más o evacuar el intestino (laxantes)
    • toma pastillas para adelgazar
    • no come o sigue una dieta muy estricta
    • hace mucho ejercicio
    • pesa los alimentos o cuenta las calorías
    • mueve la comida alrededor del plato, sin comérsela
  • Tiene una imagen distorsionada de su cuerpo:
    • piensa que está gorda cuando en realidad está muy delgada
    • se viste con ropa que esconde su aspecto
    • tiene miedo de aumentar de peso
    • se pesa varias veces al día
  • Actúa de forma diferente:
    • habla sobre el peso y los alimentos todo el tiempo
    • no come delante de los demás
    • tiene mal humor o está deprimida
    • se relaciona mal socialmente
La anorexia afecta a todo el cuerpo

El cuerpo no obtiene toda la energía que necesita gracias a los alimentos, de manera que pueden verse afectados muchos de sus células, tejidos, órganos y sistemas.

  • Cerebro y nervios:
    • Dificultad de concentración
    • Temor a aumentar de peso
    • Tristeza
    • Depresión
    • Irritabilidad
    • Pérdida de memoria
    • Desmayos
    • Modificaciones en los neurotransmisores cerebrales
  • Cabello:
    • Cabellos finos, débiles y quebradizos
  • Corazón:
    • Presión arterial baja
    • Frecuencia cardiaca reducida
    • Palpitaciones cardiacas
    • Insuficiencia cardiaca
  • Sangre:
    • Anemia y otros problemas sanguíneos
  • Músculos y articulaciones:
    • Debilidad muscular
    • Hinchazón de las articulaciones
    • Fracturas
    • Osteoporosis
  • Riñones:
    • Cálculos renales
    • Insuficiencia renal
  • Líquidos corporales:
    • Potasio bajo
    • Magnesio bajo
    • Sodio bajo
  • Intestinos:
    • Estreñimiento
    • Meteorismo (flatulencia)
  • Hormonas:
    • Interrupción de las menstruaciones
    • Pérdida de masa ósea
    • Problemas con el crecimiento y el desarrollo
    • Dificultad para quedar embarazada
    • Si está embarazada, mayor riesgo de:
      • Aborto
      • Necesidad de cesárea en el parto
      • Recién nacido de bajo peso
      • Depresión posparto
  • Piel:
    • Facilidad para los hematomas
    • Piel seca
    • Crecimiento de un vello fino por todo el cuerpo
    • Facilidad para resfriarse
    • Piel amarillenta
    • Uñas frágiles y quebradizas
Tratamiento de la anorexia

El tratamiento de la anorexia depende de las necesidades de cada paciente. Para encontrarse mejor y superar la enfermedad la paciente debe alcanzar un eso saludable. En ocasiones, este trastorno de la conducta alimentaria se desarrolla junto con otros trastornos psiquiátricos, como la depresión o la ansiedad. Hay que tratar todos los trastornos existentes, en general con medicación.

La mayoría de los pacientes pueden vivir en su domicilio acudiendo al hospital los días de tratamiento. En ocasiones el paciente debe pasar unos días ingresado en el hospital si el tratamiento lo requiere. El tratamiento involucra a numerosos especialistas distintos, con los objetivos de que el paciente alcance su peso normal, mejore su salud física y su nutrición, aprenda hábitos alimentarios saludables y se enfrente con los pensamientos y los sentimientos relacionados con este trastorno. Es mejor que todo el plan terapéutico esté organizado por un solo médico y que el resto del equipo colabora según las necesidades.

En ocasiones hay que involucrar a toda la familia en el programa terapéutico, en particular si el paciente es un adolescente. Y los grupos de apoyo también pueden formar parte del tratamiento, ya que ayudan a los pacientes y a sus familias a hablar sobre sus experiencias y a ayudarse unos a otros.

¿Puedo hacer algo si conozco a alguien que puede tener anorexia?

Por supuesto que sí. Si conoce a alguien que puede tener anorexia, siga estas recomendaciones de la National Eating Disorders Association.

  • Hable con él. Busque y encuentre un rato para hablar tranquila y privadamente con su amigo/a sobre sus preocupaciones. Sea franco y honesto. Asegúrese que la conversación tiene lugar en un lugar sin distracciones.
  • Explíquele claramente su preocupación. Dígale los momentos concretos en que usted estuvo preocupado por sus hábitos o su conducta alimentaria. Explíquele que eso puede demostrar la existencia de un problema que necesita de ayuda profesional y especializada.
  • Intente que su amigo/a hable sobre sus sentimientos. Intente que acuda a hablar con un médico o un psiquiatra sobre temas alimentarios. Ofrézcale su apoyo y su ayuda para concertar una visita y acompañarla  en la consulta.
  • Evite el enfrentamiento con su amigo/a. si su amigo/a no admite ningún problema, repítale sus sentimientos y las razones de su preocupación. Escuche con compresión lo que le dice, sin enfrentarse ni discutir al respecto.
  • No le eche la culpa a su amigo/a. No emplee afirmaciones acusatorias del tipo “Tú lo que necesitas es comer más”, o “Tú estas actuando de forma irresponsable”. En su lugar emplee frases del tipo “Estoy preocupado por ti porque no quieres desayunar o comer o cenar”, o “Me preocupa que vomites tantas veces”.
  • Evite ofrecer soluciones simplistas. No le diga “Si dejaras de hacerlo, todo iría mejor”
  • Exprésele su apoyo constantemente. Recuerde a su amigo/a que usted está ahí y que solo quiere que sea feliz y esté sano/a.











Comentarios

Pseudónimo
2018-10-30 07:29:17
Muy interesante la noticia y gracias por brindarnos esta información.

sonia hernandez
2013-12-02 08:12:04
Yo tengo una hermana que lleva anos no comiendo por no en gordar.ella le duele la espalda pasa frio todo el tiempo.ya le tuvieron que cortar un pedaso de intrstino.a perdido mucho cabello luce como una calavera.pero lo mad sopredente es hace una vida normal trabaja y a tenido dos hijos.la dejo su esposo por no comer nunca. Lleva mas de quince anos asi y no muere.qur pasa con ella porque tantos anos con anorexia y no muete


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