Artículos de Medicina 21


Enfermedad de Addison
Autor: Dr. Salvador Giménez - 31 de octubre 2002
La enfermedad de Addison es un trastorno que afecta a las glándulas suprarrenales que se localizan justo por encima de cada uno de los dos riñones

La enfermedad de Addison es un trastorno que afecta a las glándulas suprarrenales que se localizan justo por encima de cada uno de los dos riñones. Las glándulas suprarrenales forman parte del sistema endocrino y producen hormonas que mandan señales a casi todos los órganos y tejidos del cuerpo.

Las glándulas adrenales de las personas afectadas por la enfermedad de Addison producen menos cortisol, una de las hormonas del grupo llamado glucocorticoides. En ocasiones, esta enfermedad también implica una producción insuficiente de aldosterona, una de las hormonas del grupo de los mineralocorticoides.

La enfermedad de Addison puede ser grave

La enfermedad de Addison puede ser grave. Antes de la disponibilidad de cortisona y de otras hormonas relacionadas para la sustitución en casos de carencia, la enfermedad de Addison solía ser mortal.

Este desorden puede producirse a cualquier edad, incluso en la infancia, y afecta de forma igual a hombres y mujeres. Esta enfermedad, también denominada insuficiencia adrenal crónica o hipocortisolismo fue descubierta y descrita por el médico inglés Thomas Addison en el siglo XIX.

Signos y síntomas

 

La sintomatología de esta enfermedad suele desarrollarse lentamente, durante varios meses y puede incluir:

Debilidad muscular y fatiga Pérdida de peso y apetito Oscurecimiento de la piel (hiperpigmentación) Hipotensión y desvanecimiento Hipoglucemia Dolores abdominales acompañados de diarrea, indigestión, vómitos o estreñimiento Disminución del deseo sexual Dolores musculares y articulares Fiebre persistente Disminución del vello corporal No obstante, en algunos casos los signos y síntomas de la enfermedad de Addison pueden aparecer de repente. Ante un fallo adrenal agudo (crisis addisoniana) podemos encontrar:

Dolor en la zona lumbar de la espalda, el abdomen o las piernas. Vómitos y diarrea severos que llevan a la deshidratación Disminución de la presión arterial Shock Pérdida de conciencia Causas

 

Las glándulas suprarrenales están compuestas de dos partes. La interior (médula) produce hormonas del tipo adrenalina. La exterior (corteza) produce un grupo de hormonas denominadas corticoesteroides. La corteza produce además pequeñas cantidades de hormonas sexuales masculinas (andrógenos).

Algunas de las hormonas producidas por la corteza son esenciales para la vida: los glucocorticoides y los mineralocorticoides.

·         Glucocorticoides: Estas hormonas participan en la capacidad del organismo para convertir los nutrientes en energía y preparan al cuerpo para luchar contra las enfermedades agudas. Cuando el organismo está bajo condiciones de estrés produce grandes cantidades de glucocorticoides.

·         Mineralocorticoides: Estas hormonas mantienen el equilibrio entre sodio y  potasio y mantienen la presión arterial normal.

- Insuficiencia adrenal primaria -

La enfermedad de Addsion aparece cuando la corteza está lesionada y no produce sus hormonas en las cantidades adecuadas. Cuando la enfermedad implica la lesión de las glándulas adrenales o suprarrenales se denomina médicamente como insuficiencia adrenal primaria.

El fracaso de las glándulas adrenales para producir hormonas adrenocorticales suele ser debido al ataque del propio organismo (enfermedad autoinmune). Se desconoce el porqué el sistema inmune ataque y destruye la propia corteza adrenal.

Otras causas de fracaso de la glándulas suprarrenal son:

·         Tuberculosis

·         Otras infecciones de las glándulas suprarrenales

·         Diseminación del cáncer hacia las glándulas suprarrenales

·         Sangrado de las glándulas suprarrenales (por ejemplo en personas que siguen un tratamiento con anticoagulantes)

- Insuficiencia adrenal secundaria -

La insuficiencia adrenal puede también producirse por enfermedad de la hipófisis. La hipófisis fabrica una hormona denominada hormona adrenocorticotrópica (ACTH) que estimula la corteza suprarrenal para que produzca sus hormonas. La producción inadecuada de ACTH puede provocar la producción insuficiente de las hormonas normalmente secretadas por las glándulas adrenales, incluso cuando estas últimas no están lesionadas. Este trastorno se conoce médicamente como insuficiencia adrenal secundaria.

La insuficiencia adrenal secundaria se parece a la primaria excepto en que no se produce hiperpigmentación de la piel. Además, la insuficiencia adrenal secundaria no suele provocar la deficiencia de mineralocorticoides

Otra causa frecuente de insuficiencia adrenal secundaria se halla en las personas que toman corticoesteroides para el tratamiento de enfermedades crónicas como asma o artritis que abandonan de forma abrupta este tratamiento.

- Crisis addisoniana -

Factores como el estrés, una lesión, una infección vírica, vómitos, diarrea o el uso de diuréticos pueden provocar una crisis addisoniana en personas afectadas de enfermedad de Addison sin tratamiento.

Cuando acudir al médico

Si usted experimenta fatiga severa, pérdida de peso no intencionada, debilidad progresiva, dolor abdominal, desmayos y oscurecimiento de la piel, debe acudir al médico para que determine si se trata de la enfermedad de Addison o de otro trastorno médico.




Comentarios

Laura
2012-10-08 07:06:26
Mi hermana tiene Adison con anemia perniciosa e hipertiroidismo, siempre mi preocupación es que si con los años aparecen otras complicaciones... Ella tiene 51 años. Me gustaría recibir información al respecto. Hace 20 años que siempre está en tratamiento. Gracias

loli
2009-09-10 06:46:32
tengo adisson y estoy tomando unas pastillas de nombre bersen.....en la primera semana que tome senti un peso enorme en mi cabeza , parecia que mi cerebro se habia hinchado....deje de tomarlas y todo volvio a la normalidad...consulte el medico y parece que la dosis estaba alta.....Mi pregunta es , que efectos secundario trae el tomar corticoides


Añadir Comentario

* Este es un espacio de participación entre lectores. Las preguntas no tienen por qué ser respondidas por los expertos obligatoriamente.