Artículos de Medicina 21


Enfermedad de Addison
Autor: Dr. Salvador Giménez - 31 de octubre 2002
La enfermedad de Addison es un trastorno que afecta a las glándulas suprarrenales que se localizan justo por encima de cada uno de los dos riñones

La enfermedad de Addison es un trastorno que afecta a las glándulas suprarrenales que se localizan justo por encima de cada uno de los dos riñones. Las glándulas suprarrenales forman parte del sistema endocrino y producen hormonas que mandan señales a casi todos los órganos y tejidos del cuerpo.

Las glándulas adrenales de las personas afectadas por la enfermedad de Addison producen menos cortisol, una de las hormonas del grupo llamado glucocorticoides. En ocasiones, esta enfermedad también implica una producción insuficiente de aldosterona, una de las hormonas del grupo de los mineralocorticoides.

La enfermedad de Addison puede ser grave

La enfermedad de Addison puede ser grave. Antes de la disponibilidad de cortisona y de otras hormonas relacionadas para la sustitución en casos de carencia, la enfermedad de Addison solía ser mortal.

Este desorden puede producirse a cualquier edad, incluso en la infancia, y afecta de forma igual a hombres y mujeres. Esta enfermedad, también denominada insuficiencia adrenal crónica o hipocortisolismo fue descubierta y descrita por el médico inglés Thomas Addison en el siglo XIX.

Signos y síntomas

 

La sintomatología de esta enfermedad suele desarrollarse lentamente, durante varios meses y puede incluir:

Debilidad muscular y fatiga Pérdida de peso y apetito Oscurecimiento de la piel (hiperpigmentación) Hipotensión y desvanecimiento Hipoglucemia Dolores abdominales acompañados de diarrea, indigestión, vómitos o estreñimiento Disminución del deseo sexual Dolores musculares y articulares Fiebre persistente Disminución del vello corporal No obstante, en algunos casos los signos y síntomas de la enfermedad de Addison pueden aparecer de repente. Ante un fallo adrenal agudo (crisis addisoniana) podemos encontrar:

Dolor en la zona lumbar de la espalda, el abdomen o las piernas. Vómitos y diarrea severos que llevan a la deshidratación Disminución de la presión arterial Shock Pérdida de conciencia Causas

 

Las glándulas suprarrenales están compuestas de dos partes. La interior (médula) produce hormonas del tipo adrenalina. La exterior (corteza) produce un grupo de hormonas denominadas corticoesteroides. La corteza produce además pequeñas cantidades de hormonas sexuales masculinas (andrógenos).

Algunas de las hormonas producidas por la corteza son esenciales para la vida: los glucocorticoides y los mineralocorticoides.

·         Glucocorticoides: Estas hormonas participan en la capacidad del organismo para convertir los nutrientes en energía y preparan al cuerpo para luchar contra las enfermedades agudas. Cuando el organismo está bajo condiciones de estrés produce grandes cantidades de glucocorticoides.

·         Mineralocorticoides: Estas hormonas mantienen el equilibrio entre sodio y  potasio y mantienen la presión arterial normal.

- Insuficiencia adrenal primaria -

La enfermedad de Addsion aparece cuando la corteza está lesionada y no produce sus hormonas en las cantidades adecuadas. Cuando la enfermedad implica la lesión de las glándulas adrenales o suprarrenales se denomina médicamente como insuficiencia adrenal primaria.

El fracaso de las glándulas adrenales para producir hormonas adrenocorticales suele ser debido al ataque del propio organismo (enfermedad autoinmune). Se desconoce el porqué el sistema inmune ataque y destruye la propia corteza adrenal.

Otras causas de fracaso de la glándulas suprarrenal son:

·         Tuberculosis

·         Otras infecciones de las glándulas suprarrenales

·         Diseminación del cáncer hacia las glándulas suprarrenales

·         Sangrado de las glándulas suprarrenales (por ejemplo en personas que siguen un tratamiento con anticoagulantes)

- Insuficiencia adrenal secundaria -

La insuficiencia adrenal puede también producirse por enfermedad de la hipófisis. La hipófisis fabrica una hormona denominada hormona adrenocorticotrópica (ACTH) que estimula la corteza suprarrenal para que produzca sus hormonas. La producción inadecuada de ACTH puede provocar la producción insuficiente de las hormonas normalmente secretadas por las glándulas adrenales, incluso cuando estas últimas no están lesionadas. Este trastorno se conoce médicamente como insuficiencia adrenal secundaria.

La insuficiencia adrenal secundaria se parece a la primaria excepto en que no se produce hiperpigmentación de la piel. Además, la insuficiencia adrenal secundaria no suele provocar la deficiencia de mineralocorticoides

Otra causa frecuente de insuficiencia adrenal secundaria se halla en las personas que toman corticoesteroides para el tratamiento de enfermedades crónicas como asma o artritis que abandonan de forma abrupta este tratamiento.

- Crisis addisoniana -

Factores como el estrés, una lesión, una infección vírica, vómitos, diarrea o el uso de diuréticos pueden provocar una crisis addisoniana en personas afectadas de enfermedad de Addison sin tratamiento.

Cuando acudir al médico

Si usted experimenta fatiga severa, pérdida de peso no intencionada, debilidad progresiva, dolor abdominal, desmayos y oscurecimiento de la piel, debe acudir al médico para que determine si se trata de la enfermedad de Addison o de otro trastorno médico.




Comentarios

MARCO
2014-02-11 07:13:49
Estimados,les cuento mi experiencia,padezco la Enfermedad de Adisson hace 12 años,los síntomas aparecieron poco a poco,debilidad gral,oscurecimiento de la piel,trastornos digestivos,naúseas sin motivo,baja de peso.Consulte varios médicos hasta que di con un Endocrinólogo,quien me diagnostico Adisson inmediatamente,4 dias hospitalizado con terapia de Hidrocortisona inyectable....hoy llevo una vida absolutamente normal,con medicación permanente de Hidrocortisona oral 30mg diarios y fluohidrocortisona 0.1 mg diarios.Sólo en una oportunidad debido a un severo cuadro de vómitos y diarrea fue necesario el uso de 150 mg de hidrocortisona endovenosa,lo que recuperó prontamente el estado de salud gral.

Esteban Muñoz Orsi
2013-11-11 07:20:59
Hola me llamo Esteban...tengo la enfermedad de addison desde los tres años de edad, hoy ya con 23 años puedo decir que es una enfermedad que una vez controlada con las dosis correspondiente de medicamentos podemos desempeñar sin ningún problema nuestra vida normal...puedo decir que esta enfermedad es una buena amiga

Luis
2013-10-15 10:49:47
Soy portador de la enfermedad de Addison, y quiero contarles como comenzó para que a si no pasen ni por la mitad de lo que tuve que pasar. Los primeros síntomas empezaron 3 años antes del diagnostico, que fueron oscurecimiento de la piel en especial los labias y perdida de apetito casi inapreciable al cabo de dos años comencé a notar la perdida de apetito, y la piel de mis brazos empezó a resecarse, formando una especia de escama, por lo cual fui a varios dermatólogos los que dieron diagnósticos errados (bueno no estaba dentro de su especialidad lo que me sucedía), luego el ultimo año antes del diagnostico empezaron los síntomas más notorios, los cuales fueron, decaimiento, perdida de peso (aunque me alimentara), aumento de bilis (lo cual confundió a varios doctores, los cuales pensaron que era síndrome de Gilbert), junto con la bilis la perdida de apetito aumentaba exageradamente, sudoración fría, perdida del pulso y frecuencia cardiaca (en mi cado llegue a una frecuencia de 45), nauseas, mareo vomito, mucho sueño. bueno a si fui empeorando y en Febrero del presente año caí hospitalizado y fui dado de alta con un diagnostico errado, viaje a ver un especialista, el cual verifico el diagnostico errado y así estuve dos meses mas con los mismos síntomas y empeorando cada día más, al punto que estuve una semana solo bebiendo agua por que todo lo vomitaba, y luego volví a caer hospitalizado, y con tanto exámenes hechos y sin un diagnostico claro, deciden hacer un junta medica para tratarme, y a si me diagnosticaron la enfermedad junto con tiroidismo de jachimoto. Bueno y el tratamiento a seguir fue eutirox, florinef y hidrocortisona, hasta el momento no e sabido de otra persona que tenga la enfermedad tratada con el mismo tratamiento que se me realiza, al igual no sabría decirle si a la larga producirá mayores problemas. Un consejo, si tienen los primeros síntomas que yo tuve al principio, pidan hora y háganse ver con un endocrinólogo lo antes posible, puede que les valla mejor que a mi y ahorrar mucho dinero.

Andrés
2013-07-04 06:15:53
Tengo 26 años y durante toda mi vida nunca sufrí de alguna enfermedad, solo ahora donde vomitaba todo lo que comía, partes del cuerpo se empezaron a oscurecer, me sentía muy débil, tenia una pereza absoluta, no me hallaba en ningún sitio!!!Luego de unos exámenes rigurosos me detectaron Addison. No ha sido nada fácil, llevo 3 meses con todo esto, un mes hospitalizado, bien complicado el asunto. Ahora tengo que tomar prednisolona, astonin h y levotiroxina. Un amigo que viaja a USA me comento de unos medicamentos, que busca activar las glándulas afectadas; tendré que esperar a que viaje nuevamente y traiga buenas noticias. Toda esa medicina va a acabando con nuestros tejidos blandos en los pulmones, poco a poco no podremos respirar fácilmente, se hace mas complicado todo el asunto. Saludos

Maria
2013-05-20 13:49:40
tengo una sobrina , con deficit de funcion suprarrenal, ocasionada por haber sido medicada por su madre, con altisima dosis de corticoides , durante por lo menos 2 años. ahora tiene 8 años .. quisiera saber , que posibilidades hay de que las glandulas recuperen su funcion? ya que ahora esta medicada, y ademas cuanto tiempo puede tardar esto?

ALFREDO
2013-01-07 07:29:19
HOLA MI NOVIA LE DEACNOSTICARON LA ENFERMEDAD DE ADDISON,TIENE DEBILIDAD EN EXCESO Y MI PREGUNTA ES : ES TAN GRAVE ESTA ENFERMEDAD QUE YA NO TENGA REMEDIO, O SE PUEDE COMPLICAR MAS CON EL TIEMPO? ESTOY MUY PREOCUPADO POR SU SALUD Y QUISIERA SABER SI HAY OTRAS ALTERNATIVAS PARA ERRADICAR ESTA ENFERMEDAD,UN TRASPLANTE Y MEDICINA NATURAL O ALGO QUE LA PUEDA AYUDAR, Y TAMBIEN QUE PUEDO HACER EN EL TRATO PERSONAL CON ELLA. LES AGRADESERIA BASTANTE SU AYUDA, ESTOY MUY DESESPERADO POR SU ACTITUD HACIA ESTA ENFERMEDAD.


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