Artículos de Medicina 21


Las Enfermedades Autoinmunes
Autor: Dr. Salvador Giménez - Revisado: 15 de julio 2008
En una persona con una enfermedad autoinmune, su sistema inmunitario ataca erróneamente a células, tejidos y órganos de su propio organismo

La palabra “auto” proviene del griego y quiere decir uno mismo. El sistema inmune es una compleja red de células y  componentes celulares, llamados moléculas, que normalmente trabajan para defender al organismo y eliminar infecciones causadas por bacterias, virus y otros microorganismos invasores. En una persona con una enfermedad autoinmune, su sistema inmunitario ataca erróneamente a células, tejidos y órganos de su propio organismo.

Existen muchas enfermedades autoinmunes distintas, que pueden afectar al organismo de diferente forma. Por ejemplo, la reacción autoinmune está dirigida contra el cerebro en la esclerosis múltiple y contra el intestino en la enfermedad de Crohn. En otras enfermedades autoinmunes como el lupus eritematoso sistémico, los tejidos y órganos afectados pueden ser distintos en diferentes individuos con la misma enfermedad. Una persona con lupus puede tener afectadas la piel y las articulaciones, mientras que otra puede tener la piel, el riñón y los pulmones. La lesión producida por el sistema inmune en ciertos tejidos puede ser permanente, como la destrucción de las células productoras de insulina en el páncreas a causa de la diabetes mellitus tipo 2 o insulinodependiente.

Impacto

Muchas de las enfermedades autoinmunes son raras; sin embargo, como grupo afectan a millones de personas. La mayoría de ellas afectan más a las mujeres y en particular a las mujeres en edad laboral y durante sus años fértiles. Aunque algunas enfermedades autoinmunes aparecen más frecuentemente en determinados grupos étnicos, lo cierto es que su impacto social, económico y sanitario se extiende además de a la familia, a la organización laboral, al entorno social y a los amigos y compañeros de trabajo.

Causas

Las enfermedades autoinmunes no son contagiosas ni se pueden “coger”. No se transmiten a otras personas como las infecciones o como el SIDA. Tampoco son un tipo de cáncer.

Los genes que hereda una persona contribuyen a su susceptibilidad para desarrollar una enfermedad autoinmune. Algunas enfermedades, como la psoriasis, pueden aparecer en varios miembros de la misma familia. Esto sugiere que un gen o un conjunto de genes específicos predisponen a un miembro de la familia a la psoriasis. Además, los miembros individuales de una familia con enfermedades autoinmunes pueden heredar y compartir un conjunto de genes anormales, si bien pueden desarrollar diferentes enfermedades autoinmunes. Por ejemplo, un primo hermano puede tener lupus, otro puede tener dermatomiositis y una de sus madres puede tener artritis reumatoide.

Ejemplos de enfermedades autoinmunes

A continuación listamos ejemplos de enfermedades autoinmunes clasificadas en función del principal órgano al que afectan.

Sistema Nervioso Central

- Esclerosis múltiple

- Miastenia gravis

- Neuropatías autoinmunes como la de Guillain-Barré

- Uveítis autoinmune

Sistema Gastrointestinal

- Enfermedad de Crohn

- Colitis ulcerosa

- Cirrosis biliar primaria

- Hepatitis autoinmune

Glándulas endocrinas

- Diabetes mellitus tipo 1 o insulinodependiente

- Enfermedad de Graves

- Tiroiditis de Hashimoto

- Ooforitis y orquitis autoinmune

- Enfermedad autoinmune de la glándula suprarrenal

Sangre

- Anemia hemolítica autoinmune

- Anemia perniciosa

- Trombocitopenia autoinmune

Vasos sanguíneos

- Arteritis de la temporal

- Síndrome antifosfolípido

- Vasculítides como la granulomatosis de Wegener

- Enfermedad de Behçet

Piel

- Psoriasis

- Dermatitis herpetiforme

- Pénfigo vulgar

- Vitíligo

Enfermedades del tejido conectivo (afectan a múltiples órganos incluido el sistema músculo-esquelético, tendones, fascias, etc.)

- Artritis reumatoide        

- Lupus eritematoso sistémico

- Esclerodermia

- Polimiositis, dermatomiositis

- Espondiloartropatías como la Espondilitis anquilosante

- Síndrome de Sjögren

                       
El desarrollo de una enfermedad autoinmune puede estar influenciado por los genes que hereda una persona así como por la forma en que el sistema inmune de la persona responde a determinados desencadenantes o influencias ambientales. Se sabe que algunas enfermedades autoinmunes aparecen o empeoran por determinados desencadenantes como una infección vírica; la luz del sol no solo actúa como desencadenantes del lupus sino que empeora el curso de la enfermedad. Es importante ser consciente que los factores que pueden ser evitados ayudan a prevenir o minimizar la extensión de la lesión producida por la enfermedad. Otras influencias menos conocidas que afectan al sistema inmune y al curso de las enfermedades autoinmunes son la edad, el estrés crónico, las hormonas y el embarazo.

Diagnóstico

El diagnóstico de una enfermedad autoinmune se basa en los síntomas del individuo, los hallazgos de la exploración física y los resultados de las pruebas de laboratorio. Las enfermedades autoinmunes pueden ser difíciles de diagnosticar, especialmente al principio de la evolución de la enfermedad. Los síntomas comunes de muchas de ellas, como la fatiga, son inespecíficos. Los resultados de las pruebas de laboratorio pueden ayudar pero con frecuencia no sirven para confirmar el diagnóstico.

Tratamiento

Las enfermedades autoinmunes son con frecuencia crónicas, de manera que requieren un control y una asistencia de por vida, aun cuando la persona parezca o pueda estar bien. En la actualidad, muy pocas enfermedades autoinmunes pueden ser curadas o “desaparecer” con el tratamiento; sin embargo, muchas personas con estas enfermedades pueden vivir su vida con normalidad mientras reciban la apropiada asistencia médica.




Comentarios

Lenny Mendoza
2018-12-07 08:19:38
Hola buenas noches . Yo sufro de esta enfermedad rara ya estoy asi mas de 4 años hey podido sobre llevarlo ya ni tomo las pastillas q m dijieron q tome porq ya m habia rendido porq hubo en un momento q m deprimi mucho tube hasta paralisis e todo mi cuerpo era muscular y de los nervios despues de haber fallecido kibpadre pero yo tomo un mate que se llama uña de gato ose si en el pais dond estan hay pero aqui en Bolivia se encuentra tan solo tomo eso y m siento mejor pero aunque la lucha es larga solo tengo fe en Dios que para el nada es imposible . Solo les digo algo q siempre m repito debo estar de pie pese a cualquier enfermedad o sintomas que tenga orque desde q m detectaron m dijieron que tengo que vivir con ello ! No se depriman ni se desmoralizen porque m di cuenta que estando triste empeora mas la enfefmedad ya que noc ustds pz soy bien propensa a cualquier enfermedad y me dura meses la gripe o otras cosas !!!! Bendiciones !!!!¡

Preocupada
2018-11-27 10:25:32
Hola.mi madre lleva cuantro años con transfuciones de sangre.eres una vez cada seis meses.despues cada tres meses.cada un mes y ahora empezo cada dos o tres dias con un par de bolsas d sangre y hace casi dos meses empezaron a meterle plaquetas. Estamos desesperados xq despues d tantas pruebas q decian q salia todo bien.le detectaron displecia medular.ahora lleva desde el 9 de noviembre ingresada y los medicos cada dia dicen cosas diferente ahora dicen q se le a creado un anticuerpo y q todo lo q le ponen no lo acepta.ahora el medico le puso un tratamiento pero no el hizo efecto.la noticia d ayer ya fue q la estan manteniendo para durar un poco mas pero q se esta muriendo poco a poco.uo pienso q tiene q haber alguna solucion no solo la muerte estamos en el sigloxxI tendra q haber algo solo tiene 59 años no 80 y me duele ver q ya no se puede hacer nada y q se este consumiendo poco a poco.me gustaria saber un poco mas d este tema y si hay algo mas q hacer

rosa elena
2018-11-07 18:51:44
tengo una sobrina de 23 años esta desde el 24 de agosto hospitalizada, aún sin diagnostico , hay dos opiniones en los médicos uno por una enfermedad autoinmune y los otros por un cáncer ella tiene una masa en el lado izquierdo del cerebro , que empezó a crecer, tuvieron que operar y sacar 12 cm del cráneo para dejar espacio por el aumento de tamaño de esta masa. Ella al principio convulcionó Ella hace un mes a experimentado mejoría pero aún sin un tratamiento especifico, solo esta con corticoides lo que ha impedido que la biopsia de un resultado definitivo, no se habra otra persona algo igula

Shary
2018-07-09 07:40:34
Hola, no hace aún no un mes me diagnosticaron síndrome churg-strauss, LTOQUI x lo q cuentas tú cuñada tiene los mismos síntomas q yo, fiebre alta, sarpullidos, ... Yo llegué a urgencias pensando q era neumonía, en cuanto me hicieron una radiografía y vieron mis pulmones me ingresaron en la UCI,, llevaba fiebre, tos, no comia, no dormía, no podía siquiera echarme xq la tos no me dejaba, tardaron un poco en hacer el diagnóstico, creían q era un hongo q tenemos en los pulmones, pero después de investigar, análisis orina y sangre, tac con contraste, ecografías, radiografías, .... Me dijeron q era esta enfermedad rara (13 de cada millón).

Lola
2017-09-13 16:15:21
Atena ,hace muy poco a mi hija le diagnosticaron "ojo seco" esta al límite de que pueda ser sjogren ,la médica va a esperar unos meses más y le ha cambiado la dieta ,en unos meses le va a repetir los estudios ,después de el cambio en la alimentación y algunos suplementos al repetirle los estudios se vera como sigue .Si queres en ese momento te digo como le fue y cual es el protocolo a seguir. Saludos a tu mami ,las enfermedades autoinmunes son asi te producen mucho cansancio ,yo tengo fibromialgia ybse lo que es eso ,pero connalgunos cambios e mejorado un 70 por ciento . Estoy probando unos suplementos ,te digo después como me fue.Para no crear falsas expectativas .Besos

LTOQUI
2017-09-06 06:16:09
Mi cunada se encuentra muy mal en el hospital, tiene fires hace mas de una semana y hace unos días se le ha presentado problemas para respirar, hoy le ha salido un sarpullido en la piel, los medicos dicen que es una enfermedad autoimmune pero no detectan que puede ser ni lo que la causan ya que sus examenes no arrojan ninguna anomalía. Por favor, cual es el medico especialista al cual se podría recurrir? El cuadro empeora con los días y nadie nos da razón. Vivimos en Perú. Gracias.


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