Artículos de Medicina 21


Las Enfermedades Autoinmunes
Autor: Dr. Salvador Giménez - Revisado: 15 de julio 2008
En una persona con una enfermedad autoinmune, su sistema inmunitario ataca erróneamente a células, tejidos y órganos de su propio organismo

La palabra “auto” proviene del griego y quiere decir uno mismo. El sistema inmune es una compleja red de células y  componentes celulares, llamados moléculas, que normalmente trabajan para defender al organismo y eliminar infecciones causadas por bacterias, virus y otros microorganismos invasores. En una persona con una enfermedad autoinmune, su sistema inmunitario ataca erróneamente a células, tejidos y órganos de su propio organismo.

Existen muchas enfermedades autoinmunes distintas, que pueden afectar al organismo de diferente forma. Por ejemplo, la reacción autoinmune está dirigida contra el cerebro en la esclerosis múltiple y contra el intestino en la enfermedad de Crohn. En otras enfermedades autoinmunes como el lupus eritematoso sistémico, los tejidos y órganos afectados pueden ser distintos en diferentes individuos con la misma enfermedad. Una persona con lupus puede tener afectadas la piel y las articulaciones, mientras que otra puede tener la piel, el riñón y los pulmones. La lesión producida por el sistema inmune en ciertos tejidos puede ser permanente, como la destrucción de las células productoras de insulina en el páncreas a causa de la diabetes mellitus tipo 2 o insulinodependiente.

Impacto

Muchas de las enfermedades autoinmunes son raras; sin embargo, como grupo afectan a millones de personas. La mayoría de ellas afectan más a las mujeres y en particular a las mujeres en edad laboral y durante sus años fértiles. Aunque algunas enfermedades autoinmunes aparecen más frecuentemente en determinados grupos étnicos, lo cierto es que su impacto social, económico y sanitario se extiende además de a la familia, a la organización laboral, al entorno social y a los amigos y compañeros de trabajo.

Causas

Las enfermedades autoinmunes no son contagiosas ni se pueden “coger”. No se transmiten a otras personas como las infecciones o como el SIDA. Tampoco son un tipo de cáncer.

Los genes que hereda una persona contribuyen a su susceptibilidad para desarrollar una enfermedad autoinmune. Algunas enfermedades, como la psoriasis, pueden aparecer en varios miembros de la misma familia. Esto sugiere que un gen o un conjunto de genes específicos predisponen a un miembro de la familia a la psoriasis. Además, los miembros individuales de una familia con enfermedades autoinmunes pueden heredar y compartir un conjunto de genes anormales, si bien pueden desarrollar diferentes enfermedades autoinmunes. Por ejemplo, un primo hermano puede tener lupus, otro puede tener dermatomiositis y una de sus madres puede tener artritis reumatoide.

Ejemplos de enfermedades autoinmunes

A continuación listamos ejemplos de enfermedades autoinmunes clasificadas en función del principal órgano al que afectan.

Sistema Nervioso Central

- Esclerosis múltiple

- Miastenia gravis

- Neuropatías autoinmunes como la de Guillain-Barré

- Uveítis autoinmune

Sistema Gastrointestinal

- Enfermedad de Crohn

- Colitis ulcerosa

- Cirrosis biliar primaria

- Hepatitis autoinmune

Glándulas endocrinas

- Diabetes mellitus tipo 1 o insulinodependiente

- Enfermedad de Graves

- Tiroiditis de Hashimoto

- Ooforitis y orquitis autoinmune

- Enfermedad autoinmune de la glándula suprarrenal

Sangre

- Anemia hemolítica autoinmune

- Anemia perniciosa

- Trombocitopenia autoinmune

Vasos sanguíneos

- Arteritis de la temporal

- Síndrome antifosfolípido

- Vasculítides como la granulomatosis de Wegener

- Enfermedad de Behçet

Piel

- Psoriasis

- Dermatitis herpetiforme

- Pénfigo vulgar

- Vitíligo

Enfermedades del tejido conectivo (afectan a múltiples órganos incluido el sistema músculo-esquelético, tendones, fascias, etc.)

- Artritis reumatoide        

- Lupus eritematoso sistémico

- Esclerodermia

- Polimiositis, dermatomiositis

- Espondiloartropatías como la Espondilitis anquilosante

- Síndrome de Sjögren

                       
El desarrollo de una enfermedad autoinmune puede estar influenciado por los genes que hereda una persona así como por la forma en que el sistema inmune de la persona responde a determinados desencadenantes o influencias ambientales. Se sabe que algunas enfermedades autoinmunes aparecen o empeoran por determinados desencadenantes como una infección vírica; la luz del sol no solo actúa como desencadenantes del lupus sino que empeora el curso de la enfermedad. Es importante ser consciente que los factores que pueden ser evitados ayudan a prevenir o minimizar la extensión de la lesión producida por la enfermedad. Otras influencias menos conocidas que afectan al sistema inmune y al curso de las enfermedades autoinmunes son la edad, el estrés crónico, las hormonas y el embarazo.

Diagnóstico

El diagnóstico de una enfermedad autoinmune se basa en los síntomas del individuo, los hallazgos de la exploración física y los resultados de las pruebas de laboratorio. Las enfermedades autoinmunes pueden ser difíciles de diagnosticar, especialmente al principio de la evolución de la enfermedad. Los síntomas comunes de muchas de ellas, como la fatiga, son inespecíficos. Los resultados de las pruebas de laboratorio pueden ayudar pero con frecuencia no sirven para confirmar el diagnóstico.

Tratamiento

Las enfermedades autoinmunes son con frecuencia crónicas, de manera que requieren un control y una asistencia de por vida, aun cuando la persona parezca o pueda estar bien. En la actualidad, muy pocas enfermedades autoinmunes pueden ser curadas o “desaparecer” con el tratamiento; sin embargo, muchas personas con estas enfermedades pueden vivir su vida con normalidad mientras reciban la apropiada asistencia médica.




Comentarios

Lola
2017-09-13 16:15:21
Atena ,hace muy poco a mi hija le diagnosticaron "ojo seco" esta al límite de que pueda ser sjogren ,la médica va a esperar unos meses más y le ha cambiado la dieta ,en unos meses le va a repetir los estudios ,después de el cambio en la alimentación y algunos suplementos al repetirle los estudios se vera como sigue .Si queres en ese momento te digo como le fue y cual es el protocolo a seguir. Saludos a tu mami ,las enfermedades autoinmunes son asi te producen mucho cansancio ,yo tengo fibromialgia ybse lo que es eso ,pero connalgunos cambios e mejorado un 70 por ciento . Estoy probando unos suplementos ,te digo después como me fue.Para no crear falsas expectativas .Besos

LTOQUI
2017-09-06 06:16:09
Mi cunada se encuentra muy mal en el hospital, tiene fires hace mas de una semana y hace unos días se le ha presentado problemas para respirar, hoy le ha salido un sarpullido en la piel, los medicos dicen que es una enfermedad autoimmune pero no detectan que puede ser ni lo que la causan ya que sus examenes no arrojan ninguna anomalía. Por favor, cual es el medico especialista al cual se podría recurrir? El cuadro empeora con los días y nadie nos da razón. Vivimos en Perú. Gracias.

Alex
2017-08-21 07:31:14
Me gustaría saber cuál es el postgrado o especialización a seguir para trabajar en la detección de enfermedades autoinmunes y afines. Aparte de la biología Molecular.,,, gracias por la syuda

Carolina
2017-06-29 06:10:48
Hola Les cuento breve, a ver si le ayuda a alguien...hace 4 años me operaron y me dio una tiroiditis, estuve durante dos años en urgencia por taquicardia y sensaciones muy extrañas que no se pueden explicar. Este año un día me comí una fruta y a las dos horas estaba con todo el cuerpo temblando y sin poder respirar...así me pasó todos los días durante un mes....baje mucho de peso y llegue donde el Endocrino. Desde ahí deje de comer harinas, azúcar y todo lo procesado ... también descubrí que mi cuerpo estaba muy intoxicado...me imagino que con metales pesados,químicos, etc. Por el sistema inmunológico ataca,por qué hay agentes externos que desconoce... Mi teoría es que hay que desintoxicarse y cambiar la dieta rápidamente... creo que es mejor vivir privándose de algunas comidas y no vivir con tan mala calidad de vida. Como dicen por ahí... el alimento te enferma pero también te sana. Saludos y suerte!!!!

atena
2017-05-31 06:48:41
buenas tardes, mi madre tiene el Síndrome de Sjögren fue diagnosticada hace 2 años pero hace mas de 30 años viene con una seri de sintomas como ser: debilidad generalizada dice sentir su cuerpo es sin huesos y no poder moverse con facilidad, unas nauseas horribles y ocasionalmente a vomitado como cascada, mareos Fuertes y severos siente ella se mueve todo no su alrededor, dolor de cabeza, esos son los principals y antes esto ocurria esporadicamente ultimamente hace 3 meses es algo casi seminal e inclusive 3 semanas seguidas, es bastante frustrante porque la llevo a ER y jamas le encuentran nada anormal, signos vitals , laboratorios, resonancias, scans todo normal, no entendemos que pueda estar pasando o como tartar esto, sin alguien sabe algo sobre esto por favor ayuda, estamos desesperados.

natalia
2016-06-12 11:44:51
Hola acaban de decir a mi madre que tiene una enfermedad inmune,no saben debido a que ni nada,y estoy preocupada. alguien me podriia explicar con claridad que es esa enfermedad,se lo empezaron a ver xq le salieron el las piernas a raiz de una operacion de espalda unos pequeños vultos en la pierna.si alguien sabe un poquito mas se lo agradeceria.Un Saludo.


Añadir Comentario

* Este es un espacio de participación entre lectores. Las preguntas no tienen por qué ser respondidas por los expertos obligatoriamente.