Artículos de Medicina 21


Tratamiento sintomático de la gripe y el resfriado
Autor: Dr. Salvador Giménez - 16 de enero 2006
La gripe y en particular el resfriado, son las infecciones más frecuentes. Están producidas por virus distintos, por lo que los antibióticos no son útiles, pero tienen un significado y un impacto clínico distintos


El resfriado y la gripe se asemejan en muchas cosas. Pero la gripe suele producir problemas más graves, como la neumonía.

La nariz tapada, el dolor de garganta y los estornudos suelen ser signos de resfriado. La fatiga física, la fiebre, el dolor de cabeza y los dolores por todo el cuerpo suelen ser más acusados en la gripe. La tos suele ser un signo tanto de gripe como de resfriado, sin embargo, una tos más grave generalmente señala a la gripe.

Cuándo acudir al médico

En general no es necesario acudir inmediatamente al médico en presencia de signos de resfriado o gripe. Sin embargo, hay que consultar con el médico en las siguientes situaciones:

  • Los síntomas empeoran
  • Los síntomas duran más tiempo
  • Tras una ligera mejoría, aparecen signos de complicaciones: dolor de estómago, vómitos, fiebre elevada, escalofríos, dolor torácico o tos con expectoración de moco amarillo-gris
Intentado evitar el resfriado

  • Lavarse las manos con frecuencia
  • Evitar el contacto con personas con resfriado, si es posible
  • Al toser o estornudar, hacerlo en un pañuelo de papel y tirarlo a la basura
  • Limpiar las superficies que se tocan con un desinfectante
  • No tocarse la nariz, los ojos o la boca
Intentando evitar la gripe

La vacunación antigripal es la medida más eficaz para prevenir la gripe. La campaña anual de vacunación en España suele realizarse entre mediados de octubre y finales de noviembre, ya que la temperada de gripe suele iniciarse hacia principios del invierno.

La vacuna no produce la gripe, aunque hay personas que se encuentran mal, tienen malestar general o algo de fiebre durante un par de días tras la vacunación.

La vacuna de la gripe

Prácticamente todo el mundo puede reducir su riesgo de contagiarse de la gripe gracias a la vacuna. La vacuna antigripal está especialmente recomendada para las siguientes personas:

  • Mayores de 65 años de edad
  • Pacientes institucionalizados
  • Niños de más de 6 meses de edad con problemas de salud, como asma, o enfermedades crónicas, como infección por el VIH o cardiopatías
  • Niños y adolescentes que precisan tratamiento con ácido acetilsalicílico
  • Personas que cuidan a ancianos y enfermos crónicos
Sin embargo, hay personas que no deben vacunarse contra la gripe, por ejemplo:

  • Con ciertas alergias, como al huevo
  • Con ciertas enfermedades, como la neumonía
  • Con fiebre elevada
  • Mujeres embarazadas
Tratamiento médico de la gripe

Si no es posible la vacunación contra la gripe, en determinados casos pueden emplearse fármacos antivíricos específicos para intentar evitar la gripe o acortar su duración o reducir sus síntomas y complicaciones. Sin embargo, estos fármacos solo son eficaces si se empiezan a tomar dentro de las primeras 48 horas de desarrollo de la infección.

Los antibióticos no son útiles frente al resfriado ni la gripe.

Medidas caseras que ayudan a encontrarse mejor

Normalmente un resfriado dura de dos a siete días. La fatiga producida por la gripe puede prolongarse unas pocas semanas. El tratamiento casero puede ayudar a encontrarse mejor cuando se está enferme:

  • Beber suficiente líquido
  • Descansar lo suficiente, a ser posible en cama
  • Emplear un humidificador del aire
  • Medicamentos para el alivio de los síntomas:
    • Para la nariz tapada: Descongestionantes nasales
    • Contra la tos: Antitusígenos
    • Para expulsar el moco cuando se tose: Mucolíticos Expectorantes
    • Para la rinorrea y los estornudos: Antihistamínicos
    • Para la fiebre, el dolor de cabeza y el malestar general: Analgésicos
Muchos de los productos “antigripales” para el tratamiento sintomático de la gripe y el resfriado contienen ácido acetilsalicílico, que están formalmente contraindicados en los niños y los adolescentes con síntomas de gripe por el riesgo de aparición de síndrome de Reye, una complicación muy poco frecuente, pero muy grave.




Comentarios

Doris
2009-07-09 07:06:49
Es contraindicado el baño diario estando con gripe?


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