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Mononucleosis infecciosa, la “enfermedad del beso”
Autor: Dr. Salvador Giménez - Revisado: 7 de mayo 2012
La mononucleosis infecciosa, o fiebre glandular, con frecuencia se denomina popularmente como la “enfermedad del beso”. Este nombre es cierto solo en parte. Aunque no es una enfermedad muy contagiosa y los besos ayudan a diseminar el virus que causa la enfermedad, la transmisión de la mononucleosis se produce con mayor frecuencia a través de la tos, los estornudos o compartir vasos y utensilios de cocina.

La mononucleosis está producida por el virus de Epstein-Barr (VEB), un virus de la familia de los Herpesvirus, como también lo son los distintos virus del herpes simple (VHS-1 y VHS-2), el virus de la varicela-zóster (VVZ) y el citomegalovirus (CMV).

En general, la mononucleosis no es grave, aunque el virus permanecerá en el organismo para toda la vida. La mayoría de la gente ha estado expuesta al VEB antes de sus 35 años de edad y han desarrollado anticuerpos contra él. De manera que son inmunes y no desarrollarán la enfermedad. El tratamiento de la mononucleosis se basa en el reposo en cama y la ingesta adecuada de líquidos.

Signos y síntomas

Entre los signos y síntomas más frecuentes de la mononucleosis se encuentran los siguientes:

  • Fatiga
  • Debilidad
  • Dolor de garganta, similar a una faringe-amigdalitis bacteriana que no mejora con antibióticos
  • Fiebre
  • Adenopatías: aumento del tamaño de los ganglios linfáticos del cuello y la axila
  • Dolor de cabeza
  • Erupción cutánea
  • Pérdida del apetito
  • Esplenomegalia: aumento del tamaño del bazo
En los niños entre 4 y 15 años, el VEB puede causar una enfermedad moderada que se asemeja a una infección respiratoria común. En los adultos de más edad, la mononucleosis suele producir signos y síntomas de mayor gravedad y dura más tiempo.

Típicamente, el virus tiene un periodo de incubación de 4 a 6 semanas, aunque en los niños pequeños este periodo es más corto. Síntomas tales como la fiebre y el dolor de garganta suelen durar unas dos semanas, aunque la fatiga, las adenopatías y la esplenomegalia pueden durar unas pocas semanas más.

Diagnóstico

El médico suele sospechar mononucleosis en función de los signos y síntomas presentes y la exploración física.

Si se precisa una confirmación definitiva, se suele realizar la prueba de la mononucleosis, donde se buscan en la sangre los anticuerpos contra el VEB.

Complicaciones

La principal y más frecuente complicación de la mononucleosis es la esplenomegalia, o aumento de tamaño del bazo. En casos extremos, el bazo puede romperse, lo que produce un dolor brusco y punzante en la parte izquierda superior del abdomen. Si esto ocurre, hay que buscar atención médica urgente, ya que puede ser necesaria la cirugía.

La mayoría de pacientes con mononucleosis suele tener una hepatitis (inflamación del hígado) leve y en personas de más de 35 años puede aparecer ictericia. Alrededor de la mitad de los pacientes con mononucleosis tienen un recuento de plaquetas por debajo de lo normal.

Complicaciones menos comunes pueden ser las siguientes: anemia, inflamación del corazón, complicaciones del sistema nervioso central, aumento de tamaño de las amígdalas.

En personas con el sistema inmunitario debilitado, como los pacientes con VIH/SIDA o que toman fármacos inmunosupresores tras un trasplante de órganos, el VEB produce una enfermedad mucho más grave.

Cada vez existe un mayor número de evidencias que sugieren una posible relación entre la mononucleosis y un riesgo aumentado de desarrollar esclerosis múltiple.

Tratamiento

No existe una terapia específica para el tratamiento de la mononucleosis infecciosa. Los antibióticos no sirven contra las infecciones víricas como la mononucleosis. El tratamiento se basa principalmente en el reposo en cama y la ingesta adecuada de líquidos.

En ocasiones, el dolor de garganta de la mononucleosis se acompaña de una infección bacteriana estreptocócica de la faringe y las amígdalas, incluso de los senos paranasales. En estos casos sí son útiles los antibióticos.

Para aliviar algunos de los síntomas como la inflamación de la garganta y las amígdalas, se pueden emplear los corticoides.

Prevención

Se cree que la mononucleosis se transmite por la saliva. De manera que si uno está infectado puede ayudar a prevenir la transmisión del virus no besando a nadie ni compartiendo alimentos, platos, vasos ni utensilios de cocina hasta varios días después de la desaparición de la fiebre. Asimismo, si uno ha padecido la mononucleosis infecciosa no debe donar sangre hasta pasados al menos seis meses desde el inicio de la enfermedad.

Autocuidado

Además del reposo en cama, pueden emplearse las siguientes recomendaciones para aliviar algunos de los síntomas de la mononucleosis:

  • Ingesta adecuada de agua y zumos de frutas. Los líquidos ayudan a reducir la fiebre, aliviar el dolor de garganta y a prevenir la deshidratación.
  • Tomar analgésicos de venta sin receta. Por ejemplo paracetamol o ibuprofeno.
  • Hacer gargarismos con agua con sal. Para aliviar el dolor de garganta pueden hacerse gargarismos varias veces al día con media cucharadita de sal disuelta en un vaso de agua templada.
La mayoría de signos y síntomas de la mononucleosis van desapareciendo a las pocas semanas, pero se pueden tardar dos a tres meses antes de que haya una recuperación total. La vuelta a las actividades normales demasiado pronto suele aumentar el riesgo de una recaída. Hay que evitar las actividades vigorosas así como los deportes de contacto, al menos hasta un par de meses después de la infección.

Evolución

La mononucleosis puede ser una enfermedad prolongada, que deja al paciente en casa durante varias semanas hasta que se recupera. Hay que ser paciente con el cuerpo mientras este lucha contra la enfermedad.

Durante la primera semana, se puede estar tan cansado y tan débil que no se puede salir de la cama. Estos síntomas mejoran un poco cada día. En general, el dolor de garganta es peor durante los primeros cinco a siete días de la enfermedad. El tamaño de los ganglios linfáticos suele volver a la normalidad a partir de la cuarta semana de la infección.

Para la mayoría de pacientes jóvenes, padecer la mononucleosis significa perderse numerosas actividades: clases, prácticas, deportes, fiestas. Sin embargo, padecer mononucleosis no significa tener que estar aislado en cuarentena. Pero sí vale la pena dejar de asistir a clase y a otras actividades hasta que uno se encuentra mejor.

Mucha gente ya es inmune al VEB por un contacto previo al virus sin haber padecido la enfermedad. Los compañeros de clase y amigos del paciente deberían al menos consultar con su médico sobre la enfermedad en busca de asistencia y tratamiento si fuera necesario.




Comentarios

ANGELA
2018-11-09 07:53:57
TENGO MI SOBRINO DE 15 AÑOS DE EDAD QUE LE DIAGNOSTICARON HACE CASI 2 MESES MONONUCLEOSIS ,PRESENTABA FIEBRE DE 38°C A MAS ,CANSANCIO,DOLOR DE CABEZA,BASTANTE SUEÑO, DOLOR MUSCULAR,DOLOR EN LAS ARTICULACIONES,ERUPCIÓN EN LA PIEL TIPO RONCHAS,PLACA BLANCAS EN LA GARGANTA ,AFTAS,ACTUALMENTE PRESENTA GANGLIOS INFLAMADOS HACE 3 SEMANAS.QUISIERA SABER CUANTO ES EL TIEMPO PROMEDIO PARA QUE LOS GANGLIOS DISMINUYEN Y RECUPEREN SU TAMAÑO NORMAL. ASÍ MISMO ¿CUANTO TIEMPO DURAN LOS SINTOMAS,UNA PERSONA EXPUESTA A ESTE VIRUS?¿ PUEDE VOLVER A TENER TODO ESTOS SINTOMAS DESPUÉS DE HABERSE RECUPERADO Y NO PRESENTAR LOS SÍNTOMAS MENCIONADOS?¿QUE ANTIINFLAMATORIO AYUDA A DISMINUIR EL TAMAÑO DE LOS GLANGLIOS?

Rosa Maria
2018-09-24 07:13:53
Hola, a mi también me diagnosticaron la enfermedad del beso, ya tengo 3 meses con dolores musculares, según leo en adultos es muy complicado, pero cada cuerpo evoluciona de distintas maneras, la verdad por mi trabajó yo nunca tuve reposo! Así que confiemos en Dios que seremos dañados por lo que los instó a orar y pedirle mucho a Dios para que nos sane y nos regrese la salud que tanto necesitamos!!! ????????????????????

ana
2018-07-23 06:59:23
Cristina Mateo gomez hicistes un comentario muy adecuado para este foro,por si no hay nadie asustad@ ya lo conseguistes tu,ese comentario te lo podias ver guardado,que manera de asustar a las personas, si por desgracia le paso a tu sobrino lo que cuentas no veo bien que lo cuentes aqui son comentarios de personas que estan pasando la mononucleosis o la han pasado y esa enfermedad se puede repetir lo se por experiencia

Coromoto
2017-11-22 07:08:00
Buenas noches me diagnosticaron infección por citomegalovirus los valores me salieron elevados tengo síntomas de inflamación de ganglios cansancio pero no me ha dado fiebre quisiera saber que tiempo es el reposo y cuanto dura para para el retomar mi vida normal dígase besar a mu esposo a mi nieto o por tener eso no lo podre hacer nunca más

Carolina
2017-10-25 06:10:42
Hace 8 dias empece con fiebre alta y mal estar general el medico que me vio me puso antibiotico y fui a peor... Se me inflamaron los ganglios tengo pu en la garganta las anginas inflamadas... El lunes mi medico me dijo que se trataba de mononucleosis y me puso ibuprofeno y paracetamol... 8 dias despues sigo fatal con fiebre con vejigas en los labios y llagas en la lengua que cada vez que tomo algo me pica a rabiar. Dolor de cabeza, cansancio...

Anita
2017-08-23 10:38:07
Hace 5 meses me detetectaron mononucleosis hoy en dia aun tengo resagos pero estoy mejor. Algo q lei en el facebook me ayudo a eliminar el dolor de garganta " ponerme un algodon con alcohol sujetado con cinta de embalaje en el ombligo por 45"me ayudo con este problema. Parece tonto pero funciona. Les aconsejo buscar informacion en internet y ae desean pruebenlo. Para mi fue efectivo pero solo con el dolor de garganta.


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