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Diagnóstico y tratamiento de la neuralgia del trigémino
Autor: Dr. Salvador Giménez - Revisado: 22 de febrero 2008
La neuralgia del trigémino, también llamado “tic douloureaux”, es una enfermedad que afecta al nervio trigémino o 5º nervio craneal, uno de los nervios más largos de la cabeza. El nervio trigémino es el responsable de la transmisión de la sensibilidad de los impulsos nerviosos del tacto, dolor, presión y temperatura hacia el cerebro desde la cara, la mandíbula, las encías, la frente y alrededor de los ojos

Si bien puede estar causada por la compresión de vasos sanguíneos, tumores y malformaciones vasculares, su mecanismo del dolor sigue siendo desconocido. La enfermedad es más común en mujeres que en hombres (60% frente a 40%) y raramente afecta a los más jóvenes de 50 años. Los pacientes con esclerosis múltiple tienen un mayor riesgo de padecerlo, aunque la inmensa mayoría de los que tienen neuralgia del trigémino no padecen esclerosis múltiple

La neuralgia del trigémino se caracteriza por un dolor lancinante, o tipo choque eléctrico, súbito y severo, sin señales de aviso, que típicamente se siente en un lado de la mandíbula o la mejilla. El dolor puede ir aumentando, para luego descender y volver a aumentar, para desaparecer bruscamente. Los ataques de dolor, que generalmente duran varios segundos y que pueden repetirse uno tras otro, pueden ser desencadenados por hablar, cepillarse los dientes, afeitarse, tocarse la cara, masticar o tragar. También pueden interrumpir el sueño, despertando al paciente del sueño más profundo.

Durante los periodos de dolor, los ataques ocurren cientos de veces al día, pueden ir y venir durante el día y durar varios días, semanas o meses durante cierto periodo de tiempo, para desaparecer luego durante meses o años, y el dolor está totalmente ausente en estos periodos. La recurrencia del dolor es casi siempre en la misma zona de la cara, aunque tiende a extenderse.

Diagnóstico de la neuralgia del trigémino

El diagnóstico se suele realizar en función de la historia médica del paciente y de la descripción de las características del dolor. Puesto que no existe ninguna prueba diagnóstica actualmente disponible que confirme la presencia de la neuralgia del trigémino, las técnicas diagnósticas de imagen, como la tomografía computerizada y la resonancia magnética, se utilizan con frecuencia para descartar la presencia de un tumor u otras alteraciones que pudieran ser causa del dolor.

Junto con la historia médica y la exploración general, se realiza una exploración neurológica para determinar los estímulos desencadenantes, las zonas hipersensibles y la localización exacta del dolor. La exploración debe incluir la inspección de las córneas, las fosas nasales, las encías, la lengua y el interior de las mejillas para determinar la forma en que esas zonas responden al tacto y a los cambios de temperatura, calor y frío.

Tratamiento

En la mayoría de los casos, el tratamiento de la neuralgia del trigémino empieza con una terapia a base de fármacos anticonvulsivantes, con el objetivo de suprimir la transmisión de los impulsos del nervio trigémino. La carbamazepina es el fármaco de primera elección. Suele empezarse a dosis bajas,  tomándose con alimentos o líquidos. Los pacientes pueden experimentar irritación gástrica, reducción del recuento de leucocitos y efectos secundarios del sistema nervioso central como mareos y desequilibrio.

La mayoría de los pacientes experimentan cierto alivio, pero eventualmente pueden desarrollar tolerancia a la carbamazepina y dejan de responder tras meses o años de tratamiento. Entonces pueden ensayarse otros fármacos anticonvulsivantes como fenitoína, gabapentina y lamotrigina. Un pequeño número de pacientes no responde bien o en absoluto a los anticonvulsivantes, a los que hay que administrar un fármaco llamado baclofeno, que aunque tienen menos y más leves efectos secundarios que la carbamazepina, puede producir mareos, inestabilidad y fatiga, y también pierde su efectividad con el tiempo. El baclofeno puede administrarse en asociación con os anticonvulsivantes.

Otros fármacos utilizados con menos frecuencia para el tratamiento de la neuralgia del trigémino son valproato, corticosteroides y mexiletine. Por suerte, la mayoría de pacientes obtienen alivio con un fármaco o una combinación de fármacos.

Cuando la terapia con fármacos no es útil, se ensayan los procedimientos invasivos. El bloqueo nervioso mediante anestésicos locales que se inyectan en las zonas “gatillo” o desencadenantes, o en las zonas del dolor, pueden proporcionar un alivio temporal. Las inyecciones de glicerol, que pueden administrarse bajo anestesia general o tras sedación intravenosa, pueden destruir las fibras que conducen los impulsos desencadenantes, con menor pérdida sensorial. Aún cuando las inyecciones de glicerol tienen una elevada tasa de respuesta inicial, la incidencia de recurrencia del dolor es elevada, a los cinco años.

La técnica quirúrgica más comúnmente utilizada es la descompresión microvascular, un procedimiento hospitalario que requiere anestesia general y que permite a los cirujanos reposicionar las arterias o las venas que presionan sobre el nervio trigémino. Hasta el 80% de los pacientes experimentan alivio del dolor a largo plazo y retienen una sensibilidad normal en la cara con una baja incidencia de recurrencias.

La gangliolisis por radiofrecuencia implica la lesión del ganglio de Gasser, la gran raíz plana del nervio trigémino. Mediante guía radiológica, el cirujano inserta una aguja a través de la mejilla hasta el interior de las raíces detrás del ganglio de Gasser para enviar una corriente de radiofrecuencia. Esta corriente calienta y destruye porciones seleccionadas del ganglio de Gasser, que se cree responsable del dolor. Este procedimiento percutáneo proporciona alivio al casi todos los pacientes; sin embargo, la tasa de recurrencia es del 20 al 30% y suele utilizarse especialmente en pacientes debilitados o ancianos que no pueden ser sometidos a los riesgos de una cirugía mayor.

En los casos en que la descompresión microvascular no puede ser tolerada o donde ha fallado la gangliolisis por radiofrecuencia, puede realizarse la neurectomía o neurolisis periférica. Esta destrucción quirúrgica y química de las ramas periféricas del nervio trigémino produce un gran entumecimiento para aliviar el dolor. El alivio del dolor raramente dura más de un año, por lo que se necesita repetir el procedimiento.

Pronóstico

La enfermedad se caracteriza por recurrencias y remisiones y las sucesivas recurrencias pueden incapacitar al paciente. A causa de la intensidad del dolor, incluso el temor anticipado del ataque puede impedir cualquier actividad. La neuralgia del trigémino no amenaza la vida del paciente. Sin embargo, el resultado es un paciente física y mentalmente incapacitado, que tiene temor de comer y evita actividades higiénicas personales. Cuando el dolor es especialmente intenso y prolongado, predispone a la depresión e incluso a tendencias suicidas. No es infrecuente que el paciente consulte con el dentista creyendo que el dolor de la mandíbula es debido a problemas de los dientes, por lo que puede sufrir extracciones dentales innecesarias.




Comentarios

kary del valle
2017-06-12 10:32:09
hola hace 5 anos me dijeron que tenia neuralgia del trigemino me realizaron estudios resonancias y el neurologo me recomendo realizarme una felula para colocarmela en la boca para dormir . pero quisiera saber si el estar estresado puede ocasionar el dolor o inflamar el nervio

Alexander
2017-03-05 12:14:27
Buenas tardes, me solidarizo con todas los pacientes y familiares que exponen sus casos, es importante difundir los síntomas y las combinaciones de la medicacion y probar si el organismo reacciona el alivio del dolor , ya que cada persona reacciona distinto a los medicamentos , en mi caso mi madre padece esta enfermedad mas de 15 años. en los últimos 2 años le desapareció el dolor, incluso pensaba regalar las tantas pastillas de tregetol que tenia en stock, pero nuevamente reapareció el dolor con mas frecuencia e intensidad. Como hijo me siento impotente de no poder ayudarla, estoy buscando mas información para ayudar y difundir un tratamiento alternativo y efectivo , para esta penosa enfermad que afecta a muchas personas. email. amendoza0375@gmail.com

Heydi
2016-12-27 15:57:44
Hola a todos, yo sufro de neuralgia del trigémino desde que tengo 12 años, ahora tengo 39 ha sido insoportable vivir con esto. Yo no sabia ni siquiera de que se trataba en principio. Me daba mucho dolor en la cara y en un solo lado de la cabeza hasta el cuello. Recientemente hace unos 5 años se me agudizaron los síntomas ya incapacitante. Recurri a decenas de médicos pero yo no creo en que la medicina convencional pueda curar esta o ninguna otra enfermedad. Le tengo mucha fe a la medicina homeopática y este año en abril comencé con terapia neural y tratamiento natural a base de homeopatía. El dolor desapareció por un largo período se los recomiendo a todos. No tiene efectos secundarios. El dr me inyectaba en la garganta, pueden investigar si desean sobre esta terapia. Ahora tengo nuevamente neuralgia del trigémino pero por los cambios de temperatura en diciembre, yo vivo en Caracas y por lo general acá siempre hace un clima normal ni muy frio ni muy caluroso pero descubrí que cuando baja la temperatura me comienza ataques de dolor crónico, volveré a las terapias cuánto antes. Pero les recomiendo que tomen nota sobre su tipo dolor y características para que el homeópata pueda ayudarlos más rápido. Cada ser humano es distinto y va a responder de forma diferente al tratamiento. La medicina alopata no tiene exito porque nos trata a todos por igual. Yo no les recomiendo a nadie someterse a ningun tipo de intervención quirúrgica son procedimientos invasivos que siempre dejan secuelas. Saludos, y espero mejoren. No se cura pero se puede mejorar la calidad de vida. Feliz Navidad

Jackeline
2016-12-21 08:18:16
Hola Esa es una enfermedad horrible, mi mamá la padece hace más de un año y medio, los medicamentos le dan muchos efectos secundarios y además no le alivian el dolor, el procedimiento con glicerol tampoco le funcionó, ahora está esperando la autorización para un procedimiento con radiofrecuencia, alguien se lo h hecho? De pronto alguien ha mejorado de esta enfermedad? SerSerá que algún día mi mamá dejará e sufrir y podrá continuar normalmente con su vida? ????

JOSE VICENTE
2016-12-14 11:46:50
a mi madre la han operado del trigemino con glicerol ( creo que se llama) hace una semana, tiene problemas de corazon, diabetes, se toma un anticoagulante y ahora le duele mucho la cabeza. Mi pregunta si alguien puede responderme, es normal el dolor de cabeza que tiene todos los dias y que fiabilidad hay en la operacion que la han realizado? Le volverá el dolor del maldito trigemino. GRACIAS

Grisel
2016-10-31 18:21:35
Hola desde hace diez años tego Neuralgia del Trigemino. Hace 8 años me inyectaron algo que me quito el dolor casi de inmediato; pero hace 17 mese regreso el dolor, desde entonces he tomado toda clase de medicamentos recetados por el neurologo y el algesiologo, tomo Lirica,Oxcarbazepina, Sinalgen, Tramadol y por ultimo Tapentadol retard. Nada de esto ha funcionado, ya me han hecho dos bloqeos con glicol. Por ultimo optaron por hacer la micro descompresion con balon... ha resultado demasiado estresante pues no siento en absoluto mi lado derecho de de la cara, no puedo comer pues me cuesta tragar, el dolor es insoportable, y solo me dicen que es normal. de haber sabido que este seria el resultado hubiese continuado con los medicamentos, solo quisiera saber cuanto tiempo tarda en recuperar la sensibilidad mi rostro... generalmente me mantienen sedada. Ahora menos tengo vida social y menos familiar... es muy dificil entender esta situacion...


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