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Especialidades Médicas - Neumología

La apnea del sueño
Autor: Dra. Mercè Piera - Revisado: 21 de Diciembre 2011
La apnea del sueño es una enfermedad caracterizada por breves interrupciones de la respiración durante el sueño

La apnea del sueño consiste en breves interrupciones de la respiración durante el sueño

¿Qué es la apnea del sueño?

La apnea del sueño es un importante problema de salud, mucho más común de lo que se cree en general. Descrita por primera vez en 1965, esta enfermedad consiste en breves interrupciones de la respiración durante el sueño.

El término procede de la palabra griega, apnea, que significa “deseo de respirar”.

En una noche dada, el número de pausas de la respiración involuntarias o “acontecimientos apneicos” puede llegar a ser de hasta 20 a 60 o más por hora. Estas pausas respiratorias están casi siempre acompañadas de ronquidos entre episodios apneicos, aunque no todo el mundo que ronca padece esta enfermedad.

La apnea del sueño se caracteriza también por sensaciones de ahogo. Las interrupciones frecuentes del sueño profundo restaurador suelen conducir a una somnolencia excesiva durante el día y pueden asociarse a cefalea matutina.

El temprano reconocimiento y tratamiento de la apnea del sueño es importante debido a que esta enfermedad puede asociarse a pulso cardíaco irregular, hipertensión, ataque cardíaco e ictus.

Tipos de apnea del sueño

Existen dos tipos de apnea del sueño: central y obstructiva.

- Central: La apnea del sueño central es menos común y se produce cuando el cerebro fracasa en enviar las señales apropiadas a los músculos respiratorios para iniciar las respiraciones.

- Obstructiva: La apnea del sueño obstructiva es mucho más frecuente y tiene lugar cuando el aire no puede fluir hacia dentro o hacia fuera de la nariz o boca de la persona aunque continúan los esfuerzos para respirar.

¿A quién afecta la apnea del sueño?

La apnea del sueño puede afectar a todos los grupos de edades y a ambos sexos aunque es más común en hombres. El cuatro por ciento de los hombres y el dos por ciento de las mujeres de mediana edad sufren apnea del sueño con somnolencia diurna excesiva.

Las personas con mayor probabilidad de padecer o desarrollar apnea del sueño son aquellas que roncan estrepitosamente y que a su vez sufren sobrepeso o tienen hipertensión o padecen alguna anormalidad física en la nariz, garganta u otras partes de las vías aéreas altas.

 El temprano reconocimiento y tratamiento de la apnea del sueño es de vital importancia debido a sus graves consecuencias. 

La apnea del sueño parece heredarse en algunas familias, sugiriendo una posible base genética.

¿Qué causa apnea del sueño?

Ciertos problemas mecánicos y estructurales en la vía aérea pueden causar la interrupción de la respiración durante el sueño.

En algunas personas, la apnea se produce cuando los músculos de la garganta y la lengua se relajan durante el sueño y bloquean parcialmente la vía aérea. Este bloqueo es total cuando se relajan también los músculos del paladar blando y la úvula. Es entonces cuando la respiración se hace dificultosa y ruidosa e incluso se interrumpe.

La apnea se produce también en personas obesas en las que una cantidad excesiva de tejido en la vía aérea provoca la estrechez de la misma, dificultando el paso del aire.

La ingestión de alcohol o de somníferos incremente la frecuencia y duración de las pausas respiratorias en personas con apnea del sueño.

Durante el acontecimiento apneico, la persona es incapaz de inhalar oxígeno y exhalar dióxido de carbono, por lo que disminuyen los niveles de oxígeno y aumentan los niveles de dióxido de carbono en sangre. Esta reducción en oxígeno e incremento en dióxido de carbono alerta al cerebro para reanudar la respiración y provoca un microdespertar. Con cada microdespertar, se envía una señal desde el cerebro hasta los músculos de la vía aérea superior para que se abra el paso del aire y se restablezca la respiración; fenómeno frecuentemente acompañado de un ruido fuerte, ahogo, gemido o balbuceo. Los microdespertares frecuentes, aunque necesarios para restablecer la respiración, provocan la desestructuración del sueño, por lo que este no es reparador.

¿Cuáles son los efectos de la apnea del sueño?

Debido a las graves alteraciones en el patrón de sueño normal, las personas con este trastorno suelen sentirse muy soñolientas durante el día, afectando a su concentración y quehacer diarios. Las consecuencias de la apnea del sueño varían entre leves a amenazantes para la vida. Sus síntomas incluyen: depresión, irritabilidad, disfunción sexual, dificultades de aprendizaje y memoria, dormirse trabajando, hablando por teléfono o conduciendo.

Las personas que sufren apnea del sueño tienen un riesgo 6 veces superior de sufrir o provocar un accidente de tráfico. También se sabe que la apnea del sueño contribuye a la aparición de hipertensión. Las personas con apnea del sueño también tienen mayor riesgo de sufrir infarto de miocardio e ictus.

¿Cuándo sospechar de que se sufre apnea del sueño?

En la mayoría de pacientes con apnea del sueño, son sus parejas o miembros de la familia los primeros en sospechar de que algo va mal, a partir de los ruidosos ronquidos y la aparente dificultad para respirar.

 La apnea del sueño es más frecuente en varones. 

Los amigos o personas que trabajan con un afectado por este trastorno de la respiración, pueden observar que este se duerme durante el día en circunstancias anormales, como conduciendo, conversando o trabajando.

El paciente no suele reconocer que tiene un problema y puede no creérselo cuando se lo exponen. Es muy importante que la persona con sospecha de apnea del sueño consulte a un profesional médico para la evaluación de la situación.

En conclusión, la calidad de vida de la persona con apnea del sueño se ve deteriorada a consecuencia del sueño deficiente, dando lugar a irritabilidad, depresión, astenia, pérdida de memoria además de un riesgo incrementado de sufrir accidentes laborales y de tráfico, hipertensión, ataques cardiacos e ictus.



El artículo sólo es informativo.
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Comentarios
9
adolfo
2014-01-30 08:15:16
disculpe estoy muy preocupado ya que eventualmente por las noches me despierto muy asustado sintiendo que me ahogo y en mi desesperacion por respirar me golpeo con objetos que estan a mi alrededor, y por en el dia ando con mucho sueño por que no tuve un sueño reparador. quisiera saber si eso es apnea del sueño y con que doctor tengo que ir a que me valore? le agradeceria muchisimo la informacion ya que me encuentro desesperado y no se que hacer por que cuando me despierto desesperado por no poder respirar grito despavorido por que siento que me voy a ahogar y asusto a las pesonas que estan dormidas cercas de mi. gracia.

manuel
2013-10-25 11:02:51
tengo 65 año y para poder dormir tomo una pastilla de lormetazepam normon duermo cruatro hora me levanto con mareo y estoy todo el dia con un mal cuerpo mi señora dice que no ronco

catalina
2013-09-12 17:52:34
Hola tengo 29 años y sufro del tipo síndrome del sueño donde duermo profundamente y en las noches me siento en la cama ahogándome, es terrible sentir esa sensación y no saber que la ocasiona, soy una persona ansiosa y con mucho estrés, le echo la culpa a esto.

Fernando Sierra
2011-11-02 08:41:03
Padezco apnea y solo quiero agradecer la explicacion que es perfectamente entendible. No soporto la maquina de aire y me han colocado un aparado en la dentadura que desplazando la mandibula inferior hace delante permite mas entrada de aire, veremos que tal. Gracias.

andres
2011-07-28 13:35:17
Yo era roncador y padecia de apnea, lo comenté a mi odontolo el dia que fui a revisión, vi en la sala de espera un folleto sobre un dispositivo intraoral llamado ORTHOAPNEA y el me comentó que daba buen resultado en el tratamiento de la apnea. Lo llevo usando desde ahce mas de dos años y quien está mas contenta es mi esposa. Si quieen saber como funciona busquenlo en www.orthoapnea.com/es

MP
2011-05-12 10:40:22
Ante la sospecha de padecer de apnea del sueño hay que consultar inicialmente con el médico de atención primaria quien tras una primera evaluación, decidirá si es necesario realizar una consulta al neumólogo. El neumólogo procederá a un examen completo para analizar su problema y según los resultados, aconsejará realizar una u otra de las pruebas para el diagnóstico. Las pruebas para diagnosticar la apnea del sueño son la polisomnografía y la poligrafía respiratoria.

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