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¿Cómo se diagnostica el mieloma múltiple?
Autor: Dr. Salvador Giménez - 26 de Febrero 2003
El mieloma múltiple es un tipo de cáncer que afecta un tipo de glóbulos blancos de la sangre que se denominan células plasmáticas

El mieloma múltiple es un cáncer de células de la sangre llamadas células plasmáticas
Si los síntomas sugieren que una persona puede tener mieloma múltiple (MM) normalmente se solicitan análisis de sangre y orina, radiografías de los huesos y una biopsia de medula ósea.

Análisis de sangre y orina. Tanto la sangre como la orina pueden ser examinadas en busca de un tipo anormal de inmunoglobulina, o anticuerpo. Las inmunoglobulinas son producidas por las células plasmáticas normales y luego liberadas en la sangre para ayudar a proteger al organismo de las infecciones. La inmunoglobulina producida por el MM, por las células del mieloma o células plasmáticas cancerosas, no funcionan como un anticuerpo normal contra las infecciones y pueden acumularse en altas concentraciones en la sangre. Con frecuencia esta proteína es excretada a través de  los riñones por la orina.

Encontrar la inmunoglobulina anormal en la sangre y en la orina puede ayudar a determinar si existe un tumor de células plasmáticas. Estas proteínas anormales tienen varios nombres, como inmunoglobulina monoclonal, proteína M, punta M y paraproteína. Los procedimientos empleados para encontrar una inmunoglobulina monoclonal son unas técnicas de laboratorio conocidas como electroforesis de las proteínas del suero (SPEP) y electroforesis de las proteínas de la orina (UPEP). La presencia de unos niveles elevados de otra proteína anormal, la beta-2-microglobulina, también indican la existencia de un mieloma.

Radiografías de los huesos. La destrucción del hueso producida por las células del mieloma y los efectos de las hormonas que absorben hueso producidas por estas células pueden detectarse con las radiografías. Un estudio de imágenes más detallado, mediante la resonancia magnética, puede localizar la destrucción ósea producida por un tumor antes de que se pueda ver con la radiografía normal.

Imágenes de resonancia magnética. Esta exploración de imagines emplea grandes magnetos que producen la liberación de energía de los tejidos. Esta energía es detectada por el escáner del equipo y transmitida a una pantalla de ordenador en forma de fotografías transversales del organismo, de apariencia similar a las imágenes de las radiografías.

Muestras de medula ósea. Puede realizarse una biopsia y una aspiración de la medula ósea, con extracción de una muestra del interior del hueso mediante una aguja. El médico utilizará el microscopio para ver el tejido de la medula ósea y determinar si hay allí células cancerosas, y si existen, cuántas hay allí. La biopsia extrae una pieza cilíndrica de hueso sólido y parte de medula ósea, de unos 2,5 cm de largo y 1,5 mm de diámetro. La aspiración extrae unas pocas gotas de líquido y pequeños fragmentos de medula ósea. Las muestras para la biopsia y la aspiración con aguja se toman de un área de hueso de aspecto normal, generalmente de la espalda o del hueso de la cadera. Además, pueden tomarse biopsias de áreas de hueso anormal o de tumores de otros órganos.

Interpretación de los resultados de las pruebas

El resultado de cualquier de las pruebas aisladamente no es suficiente para hacer el diagnóstico de MM. El diagnóstico está basado en la combinación de diferentes fuentes de información: la descripción de los síntomas por parte del paciente, la exploración física del paciente realizada por el médico, los análisis de sangre y los resultados de las radiografías. El diagnóstico de MM requiere que el paciente, con los síntomas apropiados, tenga al menos un criterio mayor y un criterio menor, o tres criterios menores, de los que aparecen en la siguiente lista:

Criterios mayores:

·         Un resultado de biopsia que muestra un tumor de células plasmáticas

·         Alrededor del 30% de las células de la muestra de medula ósea son células plasmáticas

·         La inmunoglobulina monoclonal de la sangre o la orina supera cierta cantidad. La cantidad exacta depende del subtipo específico de la inmunoglobulina detectada por las pruebas de laboratorio

Criterios menores:

·         Entre el 10% y el 30% de las células de la muestra de medula ósea son células plasmáticas

·         La inmunoglobulina monoclonal está presente pero no en cantidad suficiente para cumplir un criterio mayor

·         Agujeros en los huesos a causa del tumor en las radiografías o la exploración de imágenes de resonancia magnética

·         La cantidad de anticuerpos normales, no producidos por las células cancerosas, en la sangre es anormalmente bajo




El artículo sólo es informativo.
Si tiene dudas al respecto, puede plantearlas en:


Comentarios
1
angie
2011-02-28 08:37:58
mi suegro tiene 81 anos y tiene la enfermedad lleva un ano con quimioterapia pero no se ven los resultados pues empezo a sentir mucho dolor en los pies

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