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Las Enfermedades Autoinmunes
Autor: Dr. Salvador Giménez - Revisado: 15 de Julio 2008
En una persona con una enfermedad autoinmune, su sistema inmunitario ataca erróneamente a células, tejidos y órganos de su propio organismo

Las enfermedades autoinmunes están producidas por la afectación del sistema inmunitario que ataca al propio organismo

La palabra “auto” proviene del griego y quiere decir uno mismo. El sistema inmune es una compleja red de células y  componentes celulares, llamados moléculas, que normalmente trabajan para defender al organismo y eliminar infecciones causadas por bacterias, virus y otros microorganismos invasores. En una persona con una enfermedad autoinmune, su sistema inmunitario ataca erróneamente a células, tejidos y órganos de su propio organismo.


Existen muchas enfermedades autoinmunes distintas, que pueden afectar al organismo de diferente forma. Por ejemplo, la reacción autoinmune está dirigida contra el cerebro en la esclerosis múltiple y contra el intestino en la enfermedad de Crohn. En otras enfermedades autoinmunes como el lupus eritematoso sistémico, los tejidos y órganos afectados pueden ser distintos en diferentes individuos con la misma enfermedad. Una persona con lupus puede tener afectadas la piel y las articulaciones, mientras que otra puede tener la piel, el riñón y los pulmones. La lesión producida por el sistema inmune en ciertos tejidos puede ser permanente, como la destrucción de las células productoras de insulina en el páncreas a causa de la diabetes mellitus tipo 2 o insulinodependiente.

Impacto

Muchas de las enfermedades autoinmunes son raras; sin embargo, como grupo afectan a millones de personas. La mayoría de ellas afectan más a las mujeres y en particular a las mujeres en edad laboral y durante sus años fértiles. Aunque algunas enfermedades autoinmunes aparecen más frecuentemente en determinados grupos étnicos, lo cierto es que su impacto social, económico y sanitario se extiende además de a la familia, a la organización laboral, al entorno social y a los amigos y compañeros de trabajo.

Causas

Las enfermedades autoinmunes no son contagiosas ni se pueden “coger”. No se transmiten a otras personas como las infecciones o como el SIDA. Tampoco son un tipo de cáncer.

Los genes que hereda una persona contribuyen a su susceptibilidad para desarrollar una enfermedad autoinmune. Algunas enfermedades, como la psoriasis, pueden aparecer en varios miembros de la misma familia. Esto sugiere que un gen o un conjunto de genes específicos predisponen a un miembro de la familia a la psoriasis. Además, los miembros individuales de una familia con enfermedades autoinmunes pueden heredar y compartir un conjunto de genes anormales, si bien pueden desarrollar diferentes enfermedades autoinmunes. Por ejemplo, un primo hermano puede tener lupus, otro puede tener dermatomiositis y una de sus madres puede tener artritis reumatoide.

Ejemplos de enfermedades autoinmunes

A continuación listamos ejemplos de enfermedades autoinmunes clasificadas en función del principal órgano al que afectan.

Sistema Nervioso Central

- Esclerosis múltiple

- Miastenia gravis

- Neuropatías autoinmunes como la de Guillain-Barré

- Uveítis autoinmune

Sistema Gastrointestinal

- Enfermedad de Crohn

- Colitis ulcerosa

- Cirrosis biliar primaria

- Hepatitis autoinmune

Glándulas endocrinas

- Diabetes mellitus tipo 1 o insulinodependiente

- Enfermedad de Graves

- Tiroiditis de Hashimoto

- Ooforitis y orquitis autoinmune

- Enfermedad autoinmune de la glándula suprarrenal

Sangre

- Anemia hemolítica autoinmune

- Anemia perniciosa

- Trombocitopenia autoinmune

Vasos sanguíneos

- Arteritis de la temporal

- Síndrome antifosfolípido

- Vasculítides como la granulomatosis de Wegener

- Enfermedad de Behçet

Piel

- Psoriasis

- Dermatitis herpetiforme

- Pénfigo vulgar

- Vitíligo

Enfermedades del tejido conectivo (afectan a múltiples órganos incluido el sistema músculo-esquelético, tendones, fascias, etc.)

- Artritis reumatoide        

- Lupus eritematoso sistémico

- Esclerodermia

- Polimiositis, dermatomiositis

- Espondiloartropatías como la Espondilitis anquilosante

- Síndrome de Sjögren

                       
El desarrollo de una enfermedad autoinmune puede estar influenciado por los genes que hereda una persona así como por la forma en que el sistema inmune de la persona responde a determinados desencadenantes o influencias ambientales. Se sabe que algunas enfermedades autoinmunes aparecen o empeoran por determinados desencadenantes como una infección vírica; la luz del sol no solo actúa como desencadenantes del lupus sino que empeora el curso de la enfermedad. Es importante ser consciente que los factores que pueden ser evitados ayudan a prevenir o minimizar la extensión de la lesión producida por la enfermedad. Otras influencias menos conocidas que afectan al sistema inmune y al curso de las enfermedades autoinmunes son la edad, el estrés crónico, las hormonas y el embarazo.

Diagnóstico

El diagnóstico de una enfermedad autoinmune se basa en los síntomas del individuo, los hallazgos de la exploración física y los resultados de las pruebas de laboratorio. Las enfermedades autoinmunes pueden ser difíciles de diagnosticar, especialmente al principio de la evolución de la enfermedad. Los síntomas comunes de muchas de ellas, como la fatiga, son inespecíficos. Los resultados de las pruebas de laboratorio pueden ayudar pero con frecuencia no sirven para confirmar el diagnóstico.

Tratamiento

Las enfermedades autoinmunes son con frecuencia crónicas, de manera que requieren un control y una asistencia de por vida, aun cuando la persona parezca o pueda estar bien. En la actualidad, muy pocas enfermedades autoinmunes pueden ser curadas o “desaparecer” con el tratamiento; sin embargo, muchas personas con estas enfermedades pueden vivir su vida con normalidad mientras reciban la apropiada asistencia médica.


El artículo sólo es informativo.
Si tiene dudas al respecto, puede plantearlas en:


Comentarios
27
MAYE
2014-09-17 08:30:31
HOLA TENGO ESTE PROBLEMA DESDE MIS 13 AÑOS Y YA TENGO 40. SINTOMAS DOLOR MUSCULAR, RIGIDEZ, TORCEDURAS, MAREOS, ULCERAS EN LA BOCA Y AHORA ACTUALMENTE PICASON EN LA PIEL,A BECCES FALTA DE CONCENTRACÓN.NO TENGO UN DIAGNOSTICO CLARO

leidy rincon
2014-09-09 07:58:00
No se que tengo y me da miedo ir al medico... mi mami tiene lupus y esa enfermedad la hemos sufrido juntas... se que ustedes talvz no me diagnostique pero quiero medio salir de dudas... hace dos meses se me empezaron a hinchar los dedos de las manos con dolor en las articulaciones de los desos y hace poco el mismo dolor e hinchazon esta drecuente en una de mis rodillas...... Gracias por despejar mis dudas

roxana
2014-05-13 08:16:26
Empese con mucha sistiti con sangre y muchas hasta bucal todo el tiempo y mucho tanto estudion me determinaron tejido maxivo erimatoso compatible con lupo.hoy tengo mucha picason en la piel me cerebro olvidan muchas cosa aparte de eso tengo artrosi en el cuello en los pies juanete y mis dedito chiquito del pie me duele y esta deformado.necesito imformacio n de algun profecional.

Maricela
2014-04-18 14:26:01
desde hace 8 años me diagnosticaron lupus eritemátoso sistémico, desafortunadamente por más tratamientos que me han dado no me puedo sentir mejor ni de mis fatigas excesivas y a mi manera de ver exageradas, dolores articulares, dolor de huesos continuos, mareos y veo estrellitas doradas a diferentes horarios durante el día , me siguen saliendo las ulceras orales todo el tiempo, caida de pelo excesiva y los dolores por colitis en el estomago,¿podria haver algun error en el diagnostico? o ¿esque no estoy respondiendo al tratamiento de la mejor manera?

GRISEL
2014-04-16 18:04:47
en la lista de enfermedades autoinmunes no esta la celiaquia, y que tambien lo es...

johnny
2014-03-31 08:27:57
nesecito un cuadro comparativo entre las enfermedades, autoinmunes Gillan barre, esclerosis multiple y mistenias gravis, con diferencias y similitudes

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