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Las Enfermedades Autoinmunes
Autor: Dr. Salvador Giménez - Revisado: 15 de Julio 2008
En una persona con una enfermedad autoinmune, su sistema inmunitario ataca errneamente a clulas, tejidos y rganos de su propio organismo

Las enfermedades autoinmunes estn producidas por la afectacin del sistema inmunitario que ataca al propio organismo

La palabra auto proviene del griego y quiere decir uno mismo. El sistema inmune es una compleja red de clulas y componentes celulares, llamados molculas, que normalmente trabajan para defender al organismo y eliminar infecciones causadas por bacterias, virus y otros microorganismos invasores. En una persona con una enfermedad autoinmune, su sistema inmunitario ataca errneamente a clulas, tejidos y rganos de su propio organismo.


Existen muchas enfermedades autoinmunes distintas, que pueden afectar al organismo de diferente forma. Por ejemplo, la reaccin autoinmune est dirigida contra el cerebro en la esclerosis mltiple y contra el intestino en la enfermedad de Crohn. En otras enfermedades autoinmunes como el lupus eritematoso sistmico, los tejidos y rganos afectados pueden ser distintos en diferentes individuos con la misma enfermedad. Una persona con lupus puede tener afectadas la piel y las articulaciones, mientras que otra puede tener la piel, el rin y los pulmones. La lesin producida por el sistema inmune en ciertos tejidos puede ser permanente, como la destruccin de las clulas productoras de insulina en el pncreas a causa de la diabetes mellitus tipo 2 o insulinodependiente.

Impacto

Muchas de las enfermedades autoinmunes son raras; sin embargo, como grupo afectan a millones de personas. La mayora de ellas afectan ms a las mujeres y en particular a las mujeres en edad laboral y durante sus aos frtiles. Aunque algunas enfermedades autoinmunes aparecen ms frecuentemente en determinados grupos tnicos, lo cierto es que su impacto social, econmico y sanitario se extiende adems de a la familia, a la organizacin laboral, al entorno social y a los amigos y compaeros de trabajo.

Causas

Las enfermedades autoinmunes no son contagiosas ni se pueden coger. No se transmiten a otras personas como las infecciones o como el SIDA. Tampoco son un tipo de cncer.

Los genes que hereda una persona contribuyen a su susceptibilidad para desarrollar una enfermedad autoinmune. Algunas enfermedades, como la psoriasis, pueden aparecer en varios miembros de la misma familia. Esto sugiere que un gen o un conjunto de genes especficos predisponen a un miembro de la familia a la psoriasis. Adems, los miembros individuales de una familia con enfermedades autoinmunes pueden heredar y compartir un conjunto de genes anormales, si bien pueden desarrollar diferentes enfermedades autoinmunes. Por ejemplo, un primo hermano puede tener lupus, otro puede tener dermatomiositis y una de sus madres puede tener artritis reumatoide.

Ejemplos de enfermedades autoinmunes

A continuacin listamos ejemplos de enfermedades autoinmunes clasificadas en funcin del principal rgano al que afectan.

Sistema Nervioso Central

- Esclerosis mltiple

- Miastenia gravis

- Neuropatas autoinmunes como la de Guillain-Barr

-Uvetis autoinmune

Sistema Gastrointestinal

- Enfermedad de Crohn

- Colitis ulcerosa

- Cirrosis biliar primaria

- Hepatitis autoinmune

Glndulas endocrinas

- Diabetes mellitus tipo 1 o insulinodependiente

- Enfermedad de Graves

- Tiroiditis de Hashimoto

- Ooforitis y orquitis autoinmune

- Enfermedad autoinmune de la glndula suprarrenal

Sangre

- Anemia hemoltica autoinmune

- Anemia perniciosa

- Trombocitopenia autoinmune

Vasos sanguneos

- Arteritis de la temporal

- Sndrome antifosfolpido

- Vascultides como la granulomatosis de Wegener

- Enfermedad de Behet

Piel

- Psoriasis

- Dermatitis herpetiforme

- Pnfigo vulgar

- Vitligo

Enfermedades del tejido conectivo (afectan a mltiples rganos incluido el sistema msculo-esqueltico, tendones, fascias, etc.)

- Artritis reumatoide

- Lupus eritematoso sistmico

- Esclerodermia

- Polimiositis, dermatomiositis

- Espondiloartropatas como la Espondilitis anquilosante

- Sndrome de Sjgren


El desarrollo de una enfermedad autoinmune puede estar influenciado por los genes que hereda una persona as como por la forma en que el sistema inmune de la persona responde a determinados desencadenantes o influencias ambientales. Se sabe que algunas enfermedades autoinmunes aparecen o empeoran por determinados desencadenantes como una infeccin vrica; la luz del sol no solo acta como desencadenantes del lupus sino que empeora el curso de la enfermedad. Es importante ser consciente que los factores que pueden ser evitados ayudan a prevenir o minimizar la extensin de la lesin producida por la enfermedad. Otras influencias menos conocidas que afectan al sistema inmune y al curso de las enfermedades autoinmunes son la edad, el estrs crnico, las hormonas y el embarazo.

Diagnstico

El diagnstico de una enfermedad autoinmune se basa en los sntomas del individuo, los hallazgos de la exploracin fsica y los resultados de las pruebas de laboratorio. Las enfermedades autoinmunes pueden ser difciles de diagnosticar, especialmente al principio de la evolucin de la enfermedad. Los sntomas comunes de muchas de ellas, como la fatiga, son inespecficos. Los resultados de las pruebas de laboratorio pueden ayudar pero con frecuencia no sirven para confirmar el diagnstico.

Tratamiento

Las enfermedades autoinmunes son con frecuencia crnicas, de manera que requieren un control y una asistencia de por vida, aun cuando la persona parezca o pueda estar bien. En la actualidad, muy pocas enfermedades autoinmunes pueden ser curadas o desaparecer con el tratamiento; sin embargo, muchas personas con estas enfermedades pueden vivir su vida con normalidad mientras reciban la apropiada asistencia mdica.


El artículo sólo es informativo.
Si tiene dudas al respecto, puede plantearlas en:


Comentarios
28
Maricela
2014-09-24 12:16:55
Hola me llamo Maricela mis sintomas empesaron con dolor muscular, articular,fatiga severa,ojos resecos, boca reseca,ulceras en la boca,Infeciones frecuentes de sinusitis y fui diagnosticada con el sindrome de sjogrens despues de 15 aos de empesar mis sintomas me gustaria saber si alguien de ustedes tiene esta enfermedad

MAYE
2014-09-17 08:30:31
HOLA TENGO ESTE PROBLEMA DESDE MIS 13 AOS Y YA TENGO 40. SINTOMAS DOLOR MUSCULAR, RIGIDEZ, TORCEDURAS, MAREOS, ULCERAS EN LA BOCA Y AHORA ACTUALMENTE PICASON EN LA PIEL,A BECCES FALTA DE CONCENTRACN.NO TENGO UN DIAGNOSTICO CLARO

leidy rincon
2014-09-09 07:58:00
No se que tengo y me da miedo ir al medico... mi mami tiene lupus y esa enfermedad la hemos sufrido juntas... se que ustedes talvz no me diagnostique pero quiero medio salir de dudas... hace dos meses se me empezaron a hinchar los dedos de las manos con dolor en las articulaciones de los desos y hace poco el mismo dolor e hinchazon esta drecuente en una de mis rodillas...... Gracias por despejar mis dudas

roxana
2014-05-13 08:16:26
Empese con mucha sistiti con sangre y muchas hasta bucal todo el tiempo y mucho tanto estudion me determinaron tejido maxivo erimatoso compatible con lupo.hoy tengo mucha picason en la piel me cerebro olvidan muchas cosa aparte de eso tengo artrosi en el cuello en los pies juanete y mis dedito chiquito del pie me duele y esta deformado.necesito imformacio n de algun profecional.

Maricela
2014-04-18 14:26:01
desde hace 8 aos me diagnosticaron lupus eritemtoso sistmico, desafortunadamente por ms tratamientos que me han dado no me puedo sentir mejor ni de mis fatigas excesivas y a mi manera de ver exageradas, dolores articulares, dolor de huesos continuos, mareos y veo estrellitas doradas a diferentes horarios durante el da , me siguen saliendo las ulceras orales todo el tiempo, caida de pelo excesiva y los dolores por colitis en el estomago,podria haver algun error en el diagnostico? o esque no estoy respondiendo al tratamiento de la mejor manera?

GRISEL
2014-04-16 18:04:47
en la lista de enfermedades autoinmunes no esta la celiaquia, y que tambien lo es...


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