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Mononucleosis infecciosa, la “enfermedad del beso”
Autor: Dr. Salvador Giménez - Revisado: 7 de Mayo 2012
La mononucleosis infecciosa, o fiebre glandular, con frecuencia se denomina popularmente como la “enfermedad del beso”. Este nombre es cierto solo en parte. Aunque no es una enfermedad muy contagiosa y los besos ayudan a diseminar el virus que causa la enfermedad, la transmisión de la mononucleosis se produce con mayor frecuencia a través de la tos, los estornudos o compartir vasos y utensilios de cocina.

La mononucleosis está producida por el virus de Epstein-Barr (VEB), un virus de la familia de los Herpesvirus, como también lo son los distintos virus del herpes simple (VHS-1 y VHS-2), el virus de la varicela-zóster (VVZ) y el citomegalovirus (CMV).

En general, la mononucleosis no es grave, aunque el virus permanecerá en el organismo para toda la vida. La mayoría de la gente ha estado expuesta al VEB antes de sus 35 años de edad y han desarrollado anticuerpos contra él. De manera que son inmunes y no desarrollarán la enfermedad. El tratamiento de la mononucleosis se basa en el reposo en cama y la ingesta adecuada de líquidos.

Signos y síntomas

Entre los signos y síntomas más frecuentes de la mononucleosis se encuentran los siguientes:

  • Fatiga
  • Debilidad
  • Dolor de garganta, similar a una faringe-amigdalitis bacteriana que no mejora con antibióticos
  • Fiebre
  • Adenopatías: aumento del tamaño de los ganglios linfáticos del cuello y la axila
  • Dolor de cabeza
  • Erupción cutánea
  • Pérdida del apetito
  • Esplenomegalia: aumento del tamaño del bazo
En los niños entre 4 y 15 años, el VEB puede causar una enfermedad moderada que se asemeja a una infección respiratoria común. En los adultos de más edad, la mononucleosis suele producir signos y síntomas de mayor gravedad y dura más tiempo.

Típicamente, el virus tiene un periodo de incubación de 4 a 6 semanas, aunque en los niños pequeños este periodo es más corto. Síntomas tales como la fiebre y el dolor de garganta suelen durar unas dos semanas, aunque la fatiga, las adenopatías y la esplenomegalia pueden durar unas pocas semanas más.

Diagnóstico

El médico suele sospechar mononucleosis en función de los signos y síntomas presentes y la exploración física.

Si se precisa una confirmación definitiva, se suele realizar la prueba de la mononucleosis, donde se buscan en la sangre los anticuerpos contra el VEB.

Complicaciones

La principal y más frecuente complicación de la mononucleosis es la esplenomegalia, o aumento de tamaño del bazo. En casos extremos, el bazo puede romperse, lo que produce un dolor brusco y punzante en la parte izquierda superior del abdomen. Si esto ocurre, hay que buscar atención médica urgente, ya que puede ser necesaria la cirugía.

La mayoría de pacientes con mononucleosis suele tener una hepatitis (inflamación del hígado) leve y en personas de más de 35 años puede aparecer ictericia. Alrededor de la mitad de los pacientes con mononucleosis tienen un recuento de plaquetas por debajo de lo normal.

Complicaciones menos comunes pueden ser las siguientes: anemia, inflamación del corazón, complicaciones del sistema nervioso central, aumento de tamaño de las amígdalas.

En personas con el sistema inmunitario debilitado, como los pacientes con VIH/SIDA o que toman fármacos inmunosupresores tras un trasplante de órganos, el VEB produce una enfermedad mucho más grave.

Cada vez existe un mayor número de evidencias que sugieren una posible relación entre la mononucleosis y un riesgo aumentado de desarrollar esclerosis múltiple.

Tratamiento

No existe una terapia específica para el tratamiento de la mononucleosis infecciosa. Los antibióticos no sirven contra las infecciones víricas como la mononucleosis. El tratamiento se basa principalmente en el reposo en cama y la ingesta adecuada de líquidos.

En ocasiones, el dolor de garganta de la mononucleosis se acompaña de una infección bacteriana estreptocócica de la faringe y las amígdalas, incluso de los senos paranasales. En estos casos sí son útiles los antibióticos.

Para aliviar algunos de los síntomas como la inflamación de la garganta y las amígdalas, se pueden emplear los corticoides.

Prevención

Se cree que la mononucleosis se transmite por la saliva. De manera que si uno está infectado puede ayudar a prevenir la transmisión del virus no besando a nadie ni compartiendo alimentos, platos, vasos ni utensilios de cocina hasta varios días después de la desaparición de la fiebre. Asimismo, si uno ha padecido la mononucleosis infecciosa no debe donar sangre hasta pasados al menos seis meses desde el inicio de la enfermedad.

Autocuidado

Además del reposo en cama, pueden emplearse las siguientes recomendaciones para aliviar algunos de los síntomas de la mononucleosis:

  • Ingesta adecuada de agua y zumos de frutas. Los líquidos ayudan a reducir la fiebre, aliviar el dolor de garganta y a prevenir la deshidratación.
  • Tomar analgésicos de venta sin receta. Por ejemplo paracetamol o ibuprofeno.
  • Hacer gargarismos con agua con sal. Para aliviar el dolor de garganta pueden hacerse gargarismos varias veces al día con media cucharadita de sal disuelta en un vaso de agua templada.
La mayoría de signos y síntomas de la mononucleosis van desapareciendo a las pocas semanas, pero se pueden tardar dos a tres meses antes de que haya una recuperación total. La vuelta a las actividades normales demasiado pronto suele aumentar el riesgo de una recaída. Hay que evitar las actividades vigorosas así como los deportes de contacto, al menos hasta un par de meses después de la infección.

Evolución

La mononucleosis puede ser una enfermedad prolongada, que deja al paciente en casa durante varias semanas hasta que se recupera. Hay que ser paciente con el cuerpo mientras este lucha contra la enfermedad.

Durante la primera semana, se puede estar tan cansado y tan débil que no se puede salir de la cama. Estos síntomas mejoran un poco cada día. En general, el dolor de garganta es peor durante los primeros cinco a siete días de la enfermedad. El tamaño de los ganglios linfáticos suele volver a la normalidad a partir de la cuarta semana de la infección.

 Esta enfermedad es más común entre adolescentes y adultos jóvenes. Los niños pequeños suelen mostrar solamente unos pocos síntomas y con frecuencia, la infección pasa desapercibida. 

Para la mayoría de pacientes jóvenes, padecer la mononucleosis significa perderse numerosas actividades: clases, prácticas, deportes, fiestas. Sin embargo, padecer mononucleosis no significa tener que estar aislado en cuarentena. Pero sí vale la pena dejar de asistir a clase y a otras actividades hasta que uno se encuentra mejor.

Mucha gente ya es inmune al VEB por un contacto previo al virus sin haber padecido la enfermedad. Los compañeros de clase y amigos del paciente deberían al menos consultar con su médico sobre la enfermedad en busca de asistencia y tratamiento si fuera necesario.



El artículo sólo es informativo.
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Comentarios

brenda
2015-06-28 18:16:55
Esta enfermedad es lo peor que me pasó,muy dolorosa,no se la deseo a nadie.La padeci a los 16 años

Magui
2015-06-15 06:41:55
Hola! Tengo una duda. De chica tuve una enfermedad al bazo, lo tenía muy inflamado (por averiguaciones que hice ya de grande, aparentemente puede ser que haya sido esplenomegalia). El pediatra que me atendía le dijo a mis padres que mi bazo tenía la consistencia como de un flan y que me cuidaran de no caerme porque podría explotar. Suponiendo que ésta es la enfermedad que padecí de chica, hoy estoy en condiciones de donar sangre? (pregunta que me hice siempre ya que me gustaría poder contribuir con la donación de sangre). Muchas gracias.

noaidaly
2015-06-11 18:10:45
mi sobrino le salio positivo el examen de citomegalovirus es lo mismo q la enfermedad del beso el tiene un año d edad. el no come casi y a compartido tetero con mi hijo de un año, mi segunda pregunta mi bebe pudo haberse contagiado de la enfermedad

Dr. carlos
2015-05-20 06:25:56
Deben de estar tranquilos y tranquilas ya que la mononucleosis infecciosa es una enfermedad autolimitada osea. Que se desaparece. Luego de que se haya adquirido no regresara ya que seremos inmunes a ella. Solo traten de controlar los sintomas. Con las indicaciones de el articulo.

Daniel
2015-04-15 07:52:27
Hola: Hace 2 semanas padecí de 12 días infernales por mononucleosis. Ahira me siebto de buen animo, pero con los ganhlios aún inflamados y lo que es peor con malestar en el bazo. Me intriga esto ultimo ya que practico arte marcial y me puede desprender el bazo. ¿habrá algún tratamiento para que el bazo vuelva a la normalidad y poder volver a entrenar en un futuro cercano?

jonaisy
2015-04-15 07:48:50
mi comentario es si la enfermeda del beso es sierta o no

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