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La artrosis
Autor: Dra. Mercè Piera - Revisado: 16 de Marzo 2007
Aunque la artrosis raramente se desarrolla antes de los 40 aos de edad, casi el 70% de las personas mayores de 75 aos presentan evidencias de la enfermedad en sus radiografas

enferma de artrosis
Qu es la artrosis?

La artrosis, o enfermedad degenerativa de las articulaciones, constituye la forma ms comn de artritis (inflamacin de las articulaciones).

Cerca del 70% de las personas mayores de 70 aos presenta evidencias radiogrficas de artrosis, pero solo la mitad de estas personas desarrolla sntomas.

La artrosis es el tipo ms frecuente de artritis y la principal causa de discapacidad fsica

La artrosis suele presentarse en aquellas articulaciones que previamente han sufrido una lesin, que estn sujetas a una sobrecarga prolongada o que han sido daadas por una infeccin o por una artritis inflamatoria anterior.

Los pacientes con artrosis experimentan dolory prdida de funcin de la articulacin.

Cules son sus causas?

La artrosis es el resultado de la degeneracindel cartlago de la articulacin. El cartlago es un tejido elstico que cubre los extremos de los huesos, situndose entre las articulaciones, facilitando as la movilidad de las mismas.

A medida que progresa la artrosis, la superficie del cartlago y del hueso subyacente se adelgaza y se vuelve irregular, formndose unos crecimientos seos denominados espolones. Las articulaciones no se deslizan con suavidad sino que friccionan unas contra otras, generando rigidez y dolor.

La artrosis es consecuencia de la degeneracin del cartlago articular

Sigue sin conocerse las causas exactas de la artrosis, pero existen seis factores que incrementan el riesgo de padecerla:

Edad igual o superior a los 45 aos Sexo femenino Enfermedades hereditarias con defectos del cartlago o malformaciones articulares Lesiones articulares debidas al deporte o a trabajos fsicos Obesidad Enfermedades que modifican la estructura y funcin normal del cartlago

Signos y sntomas

La artrosis no suele causar un sentimiento general de enfermedad e incluso, en ocasiones, no se aprecia un cambio visible en las articulaciones. Los signos y sntomas claves de la artrosis incluyen:

- Dolor: E,s tpicamente, el primer sntoma en aparecer. La persona puede sentir un dolor agudo al utilizar la articulacin afectada, sobretodo si la moviliza en exceso. El dolor cede al dejar de mover la articulacin en concreto.

- Rigidez: La rigidez suele manifestarse al levantarse por la maana, disminuyendo al cabo de un par de minutos. No es habitual que la articulacin afectada pierda por completo la movilidad.

- Limitacin de movimientos: Para la persona con artrosis puede ser dificultoso abrir un tarro de mermelada, pelar fruta o coser un botn.

- Inflamacin: La articulacin con artrosis puede inflamarse despus de un uso excesivo de la misma. Tambin puede producirse calor y rojez como sntomas iniciales de la enfermedad.

Dnde suele desarrollarse la artrosis?

Esta enfermedad afecta tpicamente a:

* Dedos: Sobre las articulaciones de los dedos se extienden unas nudosidades seas, denominadas ndulos, que pueden provocar rigidez y dolor durante el curso inicial de la enfermedad. Al cabo de uno o dos aos, el dolor suele disminuir. Los ndulos deHeberden, el tipo ms comn, afectan a las articulaciones ms distales de los dedos.

* Columna vertebral: El lento deterioro de los discos de cartlago situados entre las vrtebras puede resultar en rigidez de cuello y espalda.

* Articulaciones de sobrecarga: Las partes del cuerpo que sostienen la mayor parte del peso del mismo caderas, rodillas y pies son las ms susceptibles a sufrir artrosis. Con los aos, el cartlago va deteriorndose, pudiendo aparecer dolor crnico o diferentes grados de molestia al estar de pie o al andar.

Diagnstico

La presencia de dolor en las articulaciones ms frecuentemente implicadas es sospechosa de artrosis.

Para confirmar este diagnstico se procede al examen fsico, a la prctica de radiografas y a pruebas especficas para descartar otros tipos de artritis.

Tratamiento

La terapia de la artrosis implica tanto medicamentos como otros tratamientos que contribuyen a aliviar el dolor y a mejorar la funcin de la articulacin.

El tratamiento farmacolgico debe iniciarse con analgsicos simples (como el acetaminofn) y continuar con antiinflamatorios no esteroidales y/o inyecciones intermitentes de corticoesteroides.

Otros tratamientos incluyen: educacin del paciente, terapia fsica y ocupacional para restablecer la movilidad de la articulacin e incrementar su capacidad aerbica y de resistencia, reducir el exceso de carga sobre las articulaciones afectadas y aplicar calor y fro para disminuir el dolor.

En ciertos casos puede ser necesaria la intervencin quirrgica para reparar o sustituir articulaciones gravemente daadas con el fin de eliminar el dolor y recuperar la movilidad funcional.




El artículo sólo es informativo.
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