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Enfermedades del olfato y del gusto
Autor: Dra. Mercè Piera - Revisado: 9 de Noviembre 2011
Las enfermedades del olfato y del gusto pueden tener un gran impacto sobre nuestras vidas. Puesto que estos sentidos contribuyen sustancialmente a nuestro disfrute de la vida, nuestro deseo de comer y a nuestras relaciones sociales, los problemas del olfato y del gusto pueden ser serios

Lengua y papilas gustatorias

Cuando el olfato y el gusto funcionan mal, la vida pierde algunos encantos, comemos mal, socializamos menos y como resultado, nos encontramos peor. Algunas personas ancianas experimentan este problema.

El olfato y el gusto también nos informan de los peligros, como el fuego, los gases tóxicos y la comida contaminada. Algunas profesiones requieren que estos sentidos sean excelentes; los cocineros y los bomberos confían en su gusto y en su olfato. Se estima que hasta 30.000 personas visitan al médico con problemas en el olfato y el gusto cada año en nuestro país, pero sigue habiendo muchos casos sin detectar.

Función del sentido del olfato y del gusto

El olfato y el gusto pertenecen a nuestro sistema sensorial químico (quimiosensorial). El complicado proceso del olfato y del gusto empieza cuando las moléculas liberadas por las sustancias a nuestro alrededor estimulan células nerviosas especiales que se encuentran en nuestra nariz, boca o garganta. Estas células transmiten mensajes al cerebro , que es donde se identifican los olores o sabores específicos.

Las células olfatorias, o nervios olfatorios, son estimuladas por los olores de nuestro alrededor. Estas células nerviosas se encuentran en una pequeña área de tejido en la parte superior de la nariz, llamada pituitaria, y conectan directamente con el cerebro. Las células gustatorias, nervios gustatorios, reaccionan a la mezcla de comida o bebida con saliva y se encuentran agrupadas en las papilas gustatorias de la boca y la garganta. Muchas de estas papilas gustatorias pueden verse sobre la superficie de la lengua. Estas células superficiales envían la información sobre el gusto a las fibras nerviosas vecinas, que envían los mensajes al cerebro.

El sentido químico común, otro mecanismo quimiosensorial, contribuye a los sentidos del olfato y del gusto. En este sistema, cientos de terminaciones nerviosas libres, especialmente sobre las superficies húmedas de los ojos, nariz, boca y garganta, identifican sensaciones como la punzada que da el amoniaco, el frío que produce la menta o el calor de las especias picantes.

El sabor

Comúnmente se identifican cuatro sensaciones gustatorias básicas:

· Dulce

· Agrio

· Amargo

· Salado

Determinadas combinaciones de estos gustos, junto con la textura, la temperatura, el olor y las sensaciones del sentido químico común, producen el sabor. Es el sabor lo que nos permite saber si estamos comiendo cacahuetes o caviar.

Algunos sabores se reconocen principalmente por el sentido del olfato. Si uno se tapa la nariz mientras come chocolate, por ejemplo, puede tener problemas para identificar el sabor del chocolate, aun cuando pueda distinguir lo dulce o lo amargo del alimento. Esto es porque el familiar sabor del chocolate se siente principalmente por el olor. Los mismo que el bien conocido sabor del café. Por eso, cuando alguien desea saborear completamente un sabor delicioso, exhalará por su nariz inmediatamente después de cada bocado, como hacen los cocineros expertos para saborear su más reciente receta.

Las células del olfato y del gusto son las únicas células del sistema nervioso que son reemplazadas cuando envejecen o se lesionan. Los científicos investigan este fenómeno mientras estudian las formas de reemplazar otras células nerviosas lesionadas.

Alteraciones del sentido del olfato y del gusto

La pérdida del sentido del olfato se denomina anosmia, y la del gusto ageusia y son las alteraciones quimiosensoriales más frecuentes. La capacidad disminuida para oler se denomina hiposmia, y la de saborear hipogeusia, y también son comunes.

En otras alteraciones de estos quimiosentidos, los olores, gustos o sabores pueden ser malinterpretados o distorsionados, provocando que una persona detecte un olor o gusto desagradable procedente de algo que normalmente es agradable al gusto o el olfato.

Causas de las alteraciones del olfato y del gusto

Los científicos han encontrado que el sentido del olfato es más fino entre los 30 y los 60 años de edad. Empieza a declinar a partir de los 60 años y una gran proporción de personas ancianas pierden la capacidad del olfato. En general, las mujeres de cualquier edad tienen un olfato más fino para la identificación de los olores.

· Algunas personas nacen con un pobre sentido del olfato o del gusto.

· Infecciones del tracto respiratorio superior

· Traumatismos de la cabeza.

· Parálisis de Bell (una inflamación de los nervios de la cabeza)

· Pólipos nasales o sinusales

· Trastornos hormonales

· Problemas dentales.

· Falta de vitamina B2 y de zinc

· Enfermedades generales como la obesidad, la diabetes, la hipertensión arterial y la mala nutrición.

· Exposición prolongada a ciertos productos químicos como insecticidas

· Ciertos medicamentos como antibióticos y antihipertensivos

· El humo del tabaco es la forma de polución más concentrada a la que está expuesta la mayoría de gente. Deteriora la capacidad de identificar olores y disminuye el sentido del gusto. Dejar de fumar mejora la función olfatoria.

· La radioterapia en los pacientes con cáncer de la cabeza y el cuello. También ciertas enfermedades del sistema nervioso central, como la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Alzheimer.

· Los pacientes a los que se extirpado la laringe, comúnmente se quejan de pérdida del olfato y el gusto. Los pacientes laringectomizados pueden emplear un tubo especial para respirar a través de la nariz, lo que aumenta el flujo de aire a través de las fosas nasales y mejora el sentido del olfato y del gusto.



El artículo sólo es informativo.
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Comentarios
37
susana
2014-11-27 08:59:59
hola mi consulta es mi marido hace una semana perdio el sentido de olfato.puede ser a raiz de una gripe o congestion nasal???

Ivanko
2014-11-24 08:30:54
Que tal. Al igual que a Pedro, mi mama despues de recuperarse de una fuerte gripe le sucedió lo mismo. Perdió el sentido del gusto y el olfato; ya lleva mucho tiempo así ¿que tratamientos existen? Por favor si alguien sabe, necesitamos información. Saludos

dainis de la hoz
2014-10-28 08:24:24
yo tengo mi abue con en fermedad de olfato que sirve para esas enfermedades

Pedro
2014-10-13 09:01:52
estoy muy preocupado porque durante este invierno contraje gripe que me tuvo varios días bastante mal, al recuperarme me dí cuenta que he perdido parcialmente los sentidos del olfato y del gusto; la cocina es mi debilidad y esta situación me acarrea serios problemas para detectar olores y sabores y por sobre todas las cosas la horrible y molesta sensación de sentirme disminuido.-

Lilia
2014-09-12 13:57:51
Hola, tengo 49 años y en diciembre del 2013 tuve una gripe muy fuerte que provocó la pérdida de mi olfato y mi gusto. A los pocos días recuperé el gusto pero el olfato nunca más y ya estamos en septiembre del 2014. Desde hace tres meses solo siento un olor específico y desagradable cuando pregunto en mi casa es que hay un olor fuerte a comida o perfume o cualquier cosa y yo siento lo mismo. Lo peor que estoy sintiendo igual en estos momentos el mismo sabor a todo y de alguna manera tiene que ver con el olor que siento. Ya estoy preocupada e incómoda.

Rodin Villatoro
2014-06-23 08:15:11
Resulta que perdí el olfato por un golpe en mi cabeza (me desmayé), pero al mes empece a sentir solo un tipo de olor a la comida y al mismo tiempo siento ese sabor en la comida el cual es desagradable. Lo siento peor al inhalar el vapor de la comida, humo de los autos y vapor del café. Ayuda porfavor!!

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