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Enfermedades del olfato y del gusto
Autor: Dra. Mercè Piera - Revisado: 9 de Noviembre 2011
Las enfermedades del olfato y del gusto pueden tener un gran impacto sobre nuestras vidas. Puesto que estos sentidos contribuyen sustancialmente a nuestro disfrute de la vida, nuestro deseo de comer y a nuestras relaciones sociales, los problemas del olfato y del gusto pueden ser serios

Lengua y papilas gustatorias

Cuando el olfato y el gusto funcionan mal, la vida pierde algunos encantos, comemos mal, socializamos menos y como resultado, nos encontramos peor. Algunas personas ancianas experimentan este problema.

El olfato y el gusto también nos informan de los peligros, como el fuego, los gases txicos y la comida contaminada. Algunas profesiones requieren que estos sentidos sean excelentes; los cocineros y los bomberos confan en su gusto y en su olfato. Se estima que hasta 30.000 personas visitan al médico con problemas en el olfato y el gusto cada ao en nuestro pas, pero sigue habiendo muchos casos sin detectar.

Funcin del sentido del olfato y del gusto

El olfato y el gusto pertenecen a nuestro sistema sensorial qumico (quimiosensorial). El complicado proceso del olfato y del gusto empieza cuando las moléculas liberadas por las sustancias a nuestro alrededor estimulan células nerviosas especiales que se encuentran en nuestra nariz, boca o garganta. Estas células transmiten mensajes al cerebro , que es donde se identifican los olores o sabores especficos.

Las células olfatorias, o nervios olfatorios, son estimuladas por los olores de nuestro alrededor. Estas células nerviosas se encuentran en una pequea rea de tejido en la parte superior de la nariz, llamada pituitaria, y conectan directamente con el cerebro. Las células gustatorias, nervios gustatorios, reaccionan a la mezcla de comida o bebida con saliva y se encuentran agrupadas en las papilas gustatorias de la boca y la garganta. Muchas de estas papilas gustatorias pueden verse sobre la superficie de la lengua. Estas células superficiales envan la informacin sobre el gusto a las fibras nerviosas vecinas, que envan los mensajes al cerebro.

El sentido qumico comn, otro mecanismo quimiosensorial, contribuye a los sentidos del olfato y del gusto. En este sistema, cientos de terminaciones nerviosas libres, especialmente sobre las superficies hmedas de los ojos, nariz, boca y garganta, identifican sensaciones como la punzada que da el amoniaco, el fro que produce la menta o el calor de las especias picantes.

El sabor

Comnmente se identifican cuatro sensaciones gustatorias bsicas:

Dulce

Agrio

Amargo

Salado

Determinadas combinaciones de estos gustos, junto con la textura, la temperatura, el olor y las sensaciones del sentido qumico comn, producen el sabor. Es el sabor lo que nos permite saber si estamos comiendo cacahuetes o caviar.

Algunos sabores se reconocen principalmente por el sentido del olfato. Si uno se tapa la nariz mientras come chocolate, por ejemplo, puede tener problemas para identificar el sabor del chocolate, aun cuando pueda distinguir lo dulce o lo amargo del alimento. Esto es porque el familiar sabor del chocolate se siente principalmente por el olor. Los mismo que el bien conocido sabor del café. Por eso, cuando alguien desea saborear completamente un sabor delicioso, exhalar por su nariz inmediatamente después de cada bocado, como hacen los cocineros expertos para saborear su ms reciente receta.

Las células del olfato y del gusto son las nicas células del sistema nervioso que son reemplazadas cuando envejecen o se lesionan. Los cientficos investigan este fenmeno mientras estudian las formas de reemplazar otras células nerviosas lesionadas.

Alteraciones del sentido del olfato y del gusto

La pérdida del sentido del olfato se denomina anosmia, y la del gusto ageusia y son las alteraciones quimiosensoriales ms frecuentes. La capacidad disminuida para oler se denomina hiposmia, y la de saborear hipogeusia, y también son comunes.

En otras alteraciones de estos quimiosentidos, los olores, gustos o sabores pueden ser malinterpretados o distorsionados, provocando que una persona detecte un olor o gusto desagradable procedente de algo que normalmente es agradable al gusto o el olfato.

Causas de las alteraciones del olfato y del gusto

Los cientficos han encontrado que el sentido del olfato es ms fino entre los 30 y los 60 aos de edad. Empieza a declinar a partir de los 60 aos y una gran proporcin de personas ancianas pierden la capacidad del olfato. En general, las mujeres de cualquier edad tienen un olfato ms fino para la identificacin de los olores.

Algunas personas nacen con un pobre sentido del olfato o del gusto.

Infecciones del tracto respiratorio superior

Traumatismos de la cabeza.

Parlisis de Bell (una inflamacin de los nervios de la cabeza)

Plipos nasales o sinusales

Trastornos hormonales

Problemas dentales.

Falta de vitamina B2 y de zinc

Enfermedades generales como la obesidad, la diabetes, la hipertensin arterial y la mala nutricin.

Exposicin prolongada a ciertos productos qumicos como insecticidas

Ciertos medicamentos como antibiticos y antihipertensivos

El humo del tabaco es la forma de polucin ms concentrada a la que est expuesta la mayora de gente. Deteriora la capacidad de identificar olores y disminuye el sentido del gusto. Dejar de fumar mejora la funcin olfatoria.

La radioterapia en los pacientes con cncer de la cabeza y el cuello. También ciertas enfermedades del sistema nervioso central, como la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Alzheimer.

Los pacientes a los que se extirpado la laringe, comnmente se quejan de pérdida del olfato y el gusto. Los pacientes laringectomizados pueden emplear un tubo especial para respirar a través de la nariz, lo que aumenta el flujo de aire a través de las fosas nasales y mejora el sentido del olfato y del gusto.



El artículo sólo es informativo.
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Comentarios
34
Pedro
2014-10-13 09:01:52
estoy muy preocupado porque durante este invierno contraje gripe que me tuvo varios das bastante mal, al recuperarme me d cuenta que he perdido parcialmente los sentidos del olfato y del gusto; la cocina es mi debilidad y esta situacin me acarrea serios problemas para detectar olores y sabores y por sobre todas las cosas la horrible y molesta sensacin de sentirme disminuido.-

Lilia
2014-09-12 13:57:51
Hola, tengo 49 aos y en diciembre del 2013 tuve una gripe muy fuerte que provoc la prdida de mi olfato y mi gusto. A los pocos das recuper el gusto pero el olfato nunca ms y ya estamos en septiembre del 2014. Desde hace tres meses solo siento un olor especfico y desagradable cuando pregunto en mi casa es que hay un olor fuerte a comida o perfume o cualquier cosa y yo siento lo mismo. Lo peor que estoy sintiendo igual en estos momentos el mismo sabor a todo y de alguna manera tiene que ver con el olor que siento. Ya estoy preocupada e incmoda.

Rodin Villatoro
2014-06-23 08:15:11
Resulta que perd el olfato por un golpe en mi cabeza (me desmay), pero al mes empece a sentir solo un tipo de olor a la comida y al mismo tiempo siento ese sabor en la comida el cual es desagradable. Lo siento peor al inhalar el vapor de la comida, humo de los autos y vapor del caf. Ayuda porfavor!!

michelle alias zarit
2014-04-30 08:24:19
no me respondio ninguna de mis preguntas pero grax buena por la pagina <3

estela
2014-02-24 08:38:56
no se si me podran ayudar .mi consulta es que desdes hace tiempo cuando percibo olores de toda clase automaticamente lo sinto en la boca .y realmente no es agradable tanto que me provoca cefaleas, que puedo hacer

walter rens
2013-09-18 09:06:13
hace dos aos perdi el gusto y el olfato,me opere de polipos hace cinco meses,recupere los sentidos y la respiracion,dado q no podia realizar deportes y en este momento me vuelvo a sentir igual


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