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Las Enfermedades Autoinmunes
Autor: Dr. Salvador Giménez - Revisado: 15 de julio 2008
Las enfermedades autoinmunes están producidas por la afectación del sistema inmunitario que ataca al propio organismo
En una persona con una enfermedad autoinmune, su sistema inmunitario ataca erróneamente a células, tejidos y órganos de su propio organismo

La palabra “auto” proviene del griego y quiere decir uno mismo. El sistema inmune es una compleja red de células y  componentes celulares, llamados moléculas, que normalmente trabajan para defender al organismo y eliminar infecciones causadas por bacterias, virus y otros microorganismos invasores. En una persona con una enfermedad autoinmune, su sistema inmunitario ataca erróneamente a células, tejidos y órganos de su propio organismo.

Existen muchas enfermedades autoinmunes distintas, que pueden afectar al organismo de diferente forma. Por ejemplo, la reacción autoinmune está dirigida contra el cerebro en la esclerosis múltiple y contra el intestino en la enfermedad de Crohn. En otras enfermedades autoinmunes como el lupus eritematoso sistémico, los tejidos y órganos afectados pueden ser distintos en diferentes individuos con la misma enfermedad. Una persona con lupus puede tener afectadas la piel y las articulaciones, mientras que otra puede tener la piel, el riñón y los pulmones. La lesión producida por el sistema inmune en ciertos tejidos puede ser permanente, como la destrucción de las células productoras de insulina en el páncreas a causa de la diabetes mellitus tipo 2 o insulinodependiente.

Impacto

Muchas de las enfermedades autoinmunes son raras; sin embargo, como grupo afectan a millones de personas. La mayoría de ellas afectan más a las mujeres y en particular a las mujeres en edad laboral y durante sus años fértiles. Aunque algunas enfermedades autoinmunes aparecen más frecuentemente en determinados grupos étnicos, lo cierto es que su impacto social, económico y sanitario se extiende además de a la familia, a la organización laboral, al entorno social y a los amigos y compañeros de trabajo.

Causas

Las enfermedades autoinmunes no son contagiosas ni se pueden “coger”. No se transmiten a otras personas como las infecciones o como el SIDA. Tampoco son un tipo de cáncer.

Los genes que hereda una persona contribuyen a su susceptibilidad para desarrollar una enfermedad autoinmune. Algunas enfermedades, como la psoriasis, pueden aparecer en varios miembros de la misma familia. Esto sugiere que un gen o un conjunto de genes específicos predisponen a un miembro de la familia a la psoriasis. Además, los miembros individuales de una familia con enfermedades autoinmunes pueden heredar y compartir un conjunto de genes anormales, si bien pueden desarrollar diferentes enfermedades autoinmunes. Por ejemplo, un primo hermano puede tener lupus, otro puede tener dermatomiositis y una de sus madres puede tener artritis reumatoide.

Ejemplos de enfermedades autoinmunes

A continuación listamos ejemplos de enfermedades autoinmunes clasificadas en función del principal órgano al que afectan.

Sistema Nervioso Central

- Esclerosis múltiple

- Miastenia gravis

- Neuropatías autoinmunes como la de Guillain-Barré

- Uveítis autoinmune

Sistema Gastrointestinal

- Enfermedad de Crohn

- Colitis ulcerosa

- Cirrosis biliar primaria

- Hepatitis autoinmune

Glándulas endocrinas

- Diabetes mellitus tipo 1 o insulinodependiente

- Enfermedad de Graves

- Tiroiditis de Hashimoto

- Ooforitis y orquitis autoinmune

- Enfermedad autoinmune de la glándula suprarrenal

Sangre

- Anemia hemolítica autoinmune

- Anemia perniciosa

- Trombocitopenia autoinmune

Vasos sanguíneos

- Arteritis de la temporal

- Síndrome antifosfolípido

- Vasculítides como la granulomatosis de Wegener

- Enfermedad de Behçet

Piel

- Psoriasis

- Dermatitis herpetiforme

- Pénfigo vulgar

- Vitíligo

Enfermedades del tejido conectivo (afectan a múltiples órganos incluido el sistema músculo-esquelético, tendones, fascias, etc.)

- Artritis reumatoide        

- Lupus eritematoso sistémico

- Esclerodermia

- Polimiositis, dermatomiositis

- Espondiloartropatías como la Espondilitis anquilosante

- Síndrome de Sjögren

                       
El desarrollo de una enfermedad autoinmune puede estar influenciado por los genes que hereda una persona así como por la forma en que el sistema inmune de la persona responde a determinados desencadenantes o influencias ambientales. Se sabe que algunas enfermedades autoinmunes aparecen o empeoran por determinados desencadenantes como una infección vírica; la luz del sol no solo actúa como desencadenantes del lupus sino que empeora el curso de la enfermedad. Es importante ser consciente que los factores que pueden ser evitados ayudan a prevenir o minimizar la extensión de la lesión producida por la enfermedad. Otras influencias menos conocidas que afectan al sistema inmune y al curso de las enfermedades autoinmunes son la edad, el estrés crónico, las hormonas y el embarazo.

Diagnóstico

El diagnóstico de una enfermedad autoinmune se basa en los síntomas del individuo, los hallazgos de la exploración física y los resultados de las pruebas de laboratorio. Las enfermedades autoinmunes pueden ser difíciles de diagnosticar, especialmente al principio de la evolución de la enfermedad. Los síntomas comunes de muchas de ellas, como la fatiga, son inespecíficos. Los resultados de las pruebas de laboratorio pueden ayudar pero con frecuencia no sirven para confirmar el diagnóstico.

Tratamiento

Las enfermedades autoinmunes son con frecuencia crónicas, de manera que requieren un control y una asistencia de por vida, aun cuando la persona parezca o pueda estar bien. En la actualidad, muy pocas enfermedades autoinmunes pueden ser curadas o “desaparecer” con el tratamiento; sin embargo, muchas personas con estas enfermedades pueden vivir su vida con normalidad mientras reciban la apropiada asistencia médica.

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Comentarios

RANNA
2016-03-03 07:23:15
Hace 1año y medio ingrese al hospital por bradicardia 37 ritmo y fatiga falta de aire; se descarto apneA de sueño y posterior recai por infección pulmonar por mismos síntomas sumando dolor de pecho e inflamación de músculo frío escalofríos y suduraciones, vuelvo a recaer mismos síntomas más intenso con dolores en los músculos y estudios realizados tiroides,electros,ecocardiograma,holter, placas de tórax,tac senosparanasales,tac cerebro,ultrasonido tiroides,estudio cratinina,ultrasonido de riñones y los generales de sangre y ahora me están enviando a Reumatología, estoy muy preocupada y los dolores musculares son ya muy intensos se inflaman retengo líquidos duermo sentada no puedo caminar me deshidrato sufro de Mareos y estoy muy cansada en Estado de reposo... podrían orientarse???

eugenia
2016-02-29 07:22:44
Hola soy Eugenia tengo hepatitis hace 22años. Quisiera contactarme con personas que wsten transitando este difícil pero no imposible camino... Somos elegidos para esto... Dejo mi mail

Naye :p
2015-12-28 09:28:44
Hola hace un mes sali del hospital me diagnosticaron anemia hemolitica autoinmune y lupus esta muy mal los medicos le dijeron a mus papas que yo ya no estaba en manos medicas pues ellos ta habian echo todo lo humano posible me daban 7 horas de vida tenia 2.4 de hemoglobina y si me realizaron transfucion de sangre y respiraba por medio de tubos y ahora aqui estoy viva gracias adios y ami voluntad para vivir tengo 25 años y tomo prendisona mi duda es se supone toy curada de la anemia pero si me contagio de algun viruz osea me volvera apasar lo mismo mis globulos se revantaran ? O eso es propio de la anemia ? O me pasara eso de nuevo ? Aun sigo en recuperacion

ernesto espinosa
2015-12-08 09:01:19
tengo un problema, se supone que tengo artritis asma vasculitis lupus y sjogren, favor de decirme con que pruebas de laboratorio me pueden diagnosticar lo que tengo porque ya me hicieron y no encuentran y aparte me quieren hacer una biopsia de pulmon porque aparte tengo michos pólipos que puedo hacer agradezco de antemano su atención

Alejandra Lobelo
2015-10-23 07:17:58
Soy Alejandra Lobelo, trabajo con temas de salud hace unos 10 años. Tuve enfermedad de Graves, hipertiroidismo autoinmune. Ahora estoy muy bien. Sé que en la gran mayoría de los casos de enfermedades autoinmunes hay un virus crónico en el sistema. La terapia que hago es cero invasiva y muy eficaz desalojando estos patógenos y retornando al paciente al estado de equilibrio. Pueden ver mi página y escribirme si quieren. www.sanarconenergia.com. Un saludo, Alejandra

Raquel
2015-10-07 06:23:22
Hola Carla. En mayo comencé con síntomas como de gripe fuerte y en cuestión de semana y media empeoré. Perdí 10 libras y el malestar general era insoportable. Resultó ser hipertiroidismo autoinmune. Luego de 5 meses, con medicamentos, han logrado normalizar bastante el problema pero la condición autoinmune persiste. Me dicen q la solución sería quemar la tiroides con yodo radioactivo. ?No te han ofrecido esa opción? Como dicen: muerto el perro, muerta la rabia.


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