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Mononucleosis infecciosa, la “enfermedad del beso”
Autor: Dr. Salvador Giménez - Revisado: 7 de mayo 2012
La mononucleosis infecciosa, o fiebre glandular, con frecuencia se denomina popularmente como la “enfermedad del beso”. Este nombre es cierto solo en parte. Aunque no es una enfermedad muy contagiosa y los besos ayudan a diseminar el virus que causa la enfermedad, la transmisión de la mononucleosis se produce con mayor frecuencia a través de la tos, los estornudos o compartir vasos y utensilios de cocina.

La mononucleosis está producida por el virus de Epstein-Barr (VEB), un virus de la familia de los Herpesvirus, como también lo son los distintos virus del herpes simple (VHS-1 y VHS-2), el virus de la varicela-zóster (VVZ) y el citomegalovirus (CMV).

En general, la mononucleosis no es grave, aunque el virus permanecerá en el organismo para toda la vida. La mayoría de la gente ha estado expuesta al VEB antes de sus 35 años de edad y han desarrollado anticuerpos contra él. De manera que son inmunes y no desarrollarán la enfermedad. El tratamiento de la mononucleosis se basa en el reposo en cama y la ingesta adecuada de líquidos.

Signos y síntomas

Entre los signos y síntomas más frecuentes de la mononucleosis se encuentran los siguientes:

  • Fatiga
  • Debilidad
  • Dolor de garganta, similar a una faringe-amigdalitis bacteriana que no mejora con antibióticos
  • Fiebre
  • Adenopatías: aumento del tamaño de los ganglios linfáticos del cuello y la axila
  • Dolor de cabeza
  • Erupción cutánea
  • Pérdida del apetito
  • Esplenomegalia: aumento del tamaño del bazo
En los niños entre 4 y 15 años, el VEB puede causar una enfermedad moderada que se asemeja a una infección respiratoria común. En los adultos de más edad, la mononucleosis suele producir signos y síntomas de mayor gravedad y dura más tiempo.

Típicamente, el virus tiene un periodo de incubación de 4 a 6 semanas, aunque en los niños pequeños este periodo es más corto. Síntomas tales como la fiebre y el dolor de garganta suelen durar unas dos semanas, aunque la fatiga, las adenopatías y la esplenomegalia pueden durar unas pocas semanas más.

Diagnóstico

El médico suele sospechar mononucleosis en función de los signos y síntomas presentes y la exploración física.

Si se precisa una confirmación definitiva, se suele realizar la prueba de la mononucleosis, donde se buscan en la sangre los anticuerpos contra el VEB.

Complicaciones

La principal y más frecuente complicación de la mononucleosis es la esplenomegalia, o aumento de tamaño del bazo. En casos extremos, el bazo puede romperse, lo que produce un dolor brusco y punzante en la parte izquierda superior del abdomen. Si esto ocurre, hay que buscar atención médica urgente, ya que puede ser necesaria la cirugía.

La mayoría de pacientes con mononucleosis suele tener una hepatitis (inflamación del hígado) leve y en personas de más de 35 años puede aparecer ictericia. Alrededor de la mitad de los pacientes con mononucleosis tienen un recuento de plaquetas por debajo de lo normal.

Complicaciones menos comunes pueden ser las siguientes: anemia, inflamación del corazón, complicaciones del sistema nervioso central, aumento de tamaño de las amígdalas.

En personas con el sistema inmunitario debilitado, como los pacientes con VIH/SIDA o que toman fármacos inmunosupresores tras un trasplante de órganos, el VEB produce una enfermedad mucho más grave.

Cada vez existe un mayor número de evidencias que sugieren una posible relación entre la mononucleosis y un riesgo aumentado de desarrollar esclerosis múltiple.

Tratamiento

No existe una terapia específica para el tratamiento de la mononucleosis infecciosa. Los antibióticos no sirven contra las infecciones víricas como la mononucleosis. El tratamiento se basa principalmente en el reposo en cama y la ingesta adecuada de líquidos.

En ocasiones, el dolor de garganta de la mononucleosis se acompaña de una infección bacteriana estreptocócica de la faringe y las amígdalas, incluso de los senos paranasales. En estos casos sí son útiles los antibióticos.

Para aliviar algunos de los síntomas como la inflamación de la garganta y las amígdalas, se pueden emplear los corticoides.

Prevención

Se cree que la mononucleosis se transmite por la saliva. De manera que si uno está infectado puede ayudar a prevenir la transmisión del virus no besando a nadie ni compartiendo alimentos, platos, vasos ni utensilios de cocina hasta varios días después de la desaparición de la fiebre. Asimismo, si uno ha padecido la mononucleosis infecciosa no debe donar sangre hasta pasados al menos seis meses desde el inicio de la enfermedad.

Autocuidado

Además del reposo en cama, pueden emplearse las siguientes recomendaciones para aliviar algunos de los síntomas de la mononucleosis:

  • Ingesta adecuada de agua y zumos de frutas. Los líquidos ayudan a reducir la fiebre, aliviar el dolor de garganta y a prevenir la deshidratación.
  • Tomar analgésicos de venta sin receta. Por ejemplo paracetamol o ibuprofeno.
  • Hacer gargarismos con agua con sal. Para aliviar el dolor de garganta pueden hacerse gargarismos varias veces al día con media cucharadita de sal disuelta en un vaso de agua templada.
La mayoría de signos y síntomas de la mononucleosis van desapareciendo a las pocas semanas, pero se pueden tardar dos a tres meses antes de que haya una recuperación total. La vuelta a las actividades normales demasiado pronto suele aumentar el riesgo de una recaída. Hay que evitar las actividades vigorosas así como los deportes de contacto, al menos hasta un par de meses después de la infección.

Evolución

La mononucleosis puede ser una enfermedad prolongada, que deja al paciente en casa durante varias semanas hasta que se recupera. Hay que ser paciente con el cuerpo mientras este lucha contra la enfermedad.

Durante la primera semana, se puede estar tan cansado y tan débil que no se puede salir de la cama. Estos síntomas mejoran un poco cada día. En general, el dolor de garganta es peor durante los primeros cinco a siete días de la enfermedad. El tamaño de los ganglios linfáticos suele volver a la normalidad a partir de la cuarta semana de la infección.

Para la mayoría de pacientes jóvenes, padecer la mononucleosis significa perderse numerosas actividades: clases, prácticas, deportes, fiestas. Sin embargo, padecer mononucleosis no significa tener que estar aislado en cuarentena. Pero sí vale la pena dejar de asistir a clase y a otras actividades hasta que uno se encuentra mejor.

Mucha gente ya es inmune al VEB por un contacto previo al virus sin haber padecido la enfermedad. Los compañeros de clase y amigos del paciente deberían al menos consultar con su médico sobre la enfermedad en busca de asistencia y tratamiento si fuera necesario.

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Comentarios

samy
2016-04-05 06:37:11
Mi hijo de 13 años tuvo aphtas en la boca del tamaño de 1 moneda de 1 euro erupción cutánea pasados los 10 días de aphtas y fiebre dolor de cabeza .ahora esta cansado solo quiere dormir y lo que más me asusta la pérdida de memoria t falta de concentración además de una pequeña depresión paso de gustarle mucho el instituto a no querer salir con sus amigos ni ir al instituto(dice que se le olvida)estoy muy preocupada y los médicos no me hacen nada.

Helena
2016-03-23 09:55:20
Hola, soy una chica de 18 años y hace ya un mes que me diagnosticaron mononucleosis, de hecho, hace tres semanas que me dieron el alta médica para poder salir a la calle. Sigo aún muy cansada, pero supongo que aún es pronto. Me preguntaba cuando se deja de ser contagioso ya que me da miedo poder contagiar a alguien, voy con mucho cuidado para evitar esta situación, aunque es un poco complicado y me gustaría saber cuando puedo ir un poco más relajada respecto a esto.

cristina mateo gomez
2016-02-03 19:52:49
Mi sobrino estuvo ingresado 4 dias en un gran hospital para observacion ,cuando ibamos a verlo toda la habitacion olia a pus , ni siquiera tenia un acompañante ...el caso es que escupia y se sonaba la nariz le salia Agua sanguinolenta como de lavar carne ...no podia tragar ni agua ...nos decian señora no se ponga nerviosa que en cuanto beba agua se lo lleva a casa !!!. Al cuarto dia hace un paro cardiaco y cuando fueron a intubarlo no pudieron se le habia inflamado la parte orofaringea que tuvieron que hacerle una traqueo , su sangre era tan diluida que tuvieron que entrar en quirofano de Vascular y subirlo a la uvi . Y murio!! Nos dijeron que fue una CVD , ahhh y el resultado fue no explicable no predecible. Alguien se atreve a opinar ????

Elena
2016-02-02 17:14:08
Tengo 21 años, y pasé la mononucleosis a los 16. Al pasar unos meses volví a la normalidad, pero hay algunos ganglios del cuello que se me quedaron un poco más grandes que el resto, pudiendo ser palpables pero sin ninguna complicación más allá de esa, que se notan al tocar, a los 19 fui al médico para consultarle sobre el tema y me dijo que era normal que al tener el cuello fino se noten, pero como en muchos sitios dicen que no es normal esto, me preocupa un poco. Podría ser que la mononucleosis me los dejara un poco más grandes que antes y se queden siempre así?

Carolina
2016-01-22 07:39:49
Tuve hace unas semanas, si beso a mi novio que tiene ahora me puedo volver a contagiar?

Angi
2016-01-19 08:41:23
Hola,soy una chica de 23 años la verdad es que estoy muy preocupada por lo que me esta pasando y me gustaría que me diese su opinión,hace como 4 años ya pille el virus EPSTEIN BARR (Mononucleósis infeciosa)pero no lo pille de garganta sino que lo pille de bronqueos(se me puso el virus en los bronqueos),la verdad es que lo pase verdaderamente mal porque fue un virus como( interior), fue un cansancio fuertísimo solo estaba mas que cansada,esto me preocupa un poco porque casi todo el mundo le da ese virus en la garganta pues ami no,ami se me puso en el pecho,el virus me dio en los dos lados de los bronqueos y un lado lo tengo bien se me curó rapido el problema es que el otro lado de los bronqueos nunca se me curo,cuando toso por las mañanas me sigo oyendo la misma tos interior que tenia,y nuca se me cura ese lado del bronquio bien,esto me hace estar cansada y tener falta de rendimiento,la verdad es que desde que e tenido ese virus no me siento nada bien siempre noto como falta de rendimiento o mucha secuela me canso mucho incluso a veces me da ahogo,llevo como 20 días que me siento como una recaída y tengo como 37 de fiebre y me encuentro muy mal como si tuviera otra vez el cansancio,e ido al medico y me e echo ánalisis normales y el higado me da alterado(aunque es poco)me han echo una placa en el pecho y sale que en un lado del bronqueo tengo mucosidad,me a dicho que no tengo nada,mi preocupación es porque me siento tan cansada des pues 4 años porque no se me cura bien el pecho?me estoy empezando a preocupar bastante y úntimamente no hago nada mas que pensar que tengo otra enfermedad como por ejemplo cáncer y lloro,usted cree que al haber tenido el virus en los bronqueos podría ser que se me hubiera complicado y que a sido como algo interno,aveces me paro a pensar y digo si un costipado normal en el pecho ya puede durar 6 meses un virus en los bornqueos cuanto puede durar?y esto no es como la bronquitis que te dan medicación y se va,sino que no puedo tomar nada, uste cree que podrÍa ser secuela....o es que real mente podría tener otra cosa porque yo no tengo el brónqueo bien y luego el higado esta alterado,uste cre que con el tiempo podria desaparecer estos sintomas y que se me a complicado al ser una mononucleosis de pecho(los sintomas que tengo ahora mismo son ojeras,agotamiento,espasmos,fiebre de 37,me duele la espada,luego las reglas me vienen un poco mal tan bien aveces me tarda 5 mese en venir aveces me viene solo un día,estoy muy asustada .AgradecerÍa si me pueden alludar


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