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La próstata
31 de Enero 2014
La próstata es una glándula exclusivamente masculina que forma parte de la vía urinaria y la vía genital del varón. Se encuentra bajo la vejiga urinaria, rodeando la uretra, y su forma sería la de una nuez o castaña.
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¿Cómo detectar el cáncer de próstata?
Autor: Dr. Salvador Giménez - Revisado: 10 de Noviembre 2011
El tacto rectal realizado por el médico y la medición de los niveles de PSA en la sangre, se utilizan para la detección del cáncer de próstata y para controlar la progresión del cáncer una vez detectado

Cáncer de próstata

El cáncer de próstata es el segundo cáncer más frecuentemente diagnosticado (después del cáncer de piel) y la segunda causa de muerte por cáncer (después del cáncer de pulmón) en el hombre. Pero solamente desde hace pocos años esta enfermedad ha empezado a recibir atención generalizada por parte de la población. El cáncer de próstata es más frecuente en el hombre mayor. Puesto que la esperanza de vida es cada vez más prolongada y se utilizan nuevos métodos de detección, como el antígeno prostático específico (PSA), se detectan cada vez más nuevos casos de cáncer de próstata.

¿Qués es el cáncer de próstata?

La glándula prostática forma parte del aparato reproductor masculino. Su principal función es producir líquido para el semen, que transporta los espermatozoides. El cáncer de próstata es un tumor maligno que con frecuencia se inicia en la parte más exterior de la glándula. Con el tiempo se disemina a otras partes de la propia próstata y produce metástasis (diseminación del tumor maligno) en otras partes del cuerpo.

 No se recomiendan los tratamientos agresivos en hombres de más de 75 años de edad. 

Factores de riesgo

- Edad. El riesgo de cáncer de próstata aumenta rapidamente a partir de los 50 años de edad. Más del 80% de todos los cánceres de próstata se diagnostican en hombres a partir de los 65 años.
- Raza. Los hombres de raza negra tienen más riesgo que los de raza blanca.
- Historia familiar. Una historia familiar de cáncer de próstata, un padre o un hermano con cáncer de próstata, aumenta el riesgo de esta enfermedad

Síntomas

El cáncer de próstata puede no producir síntomas urinarios ni de otro tipo, incluso después de que se haya diseminado más allá de la glándula prostática. Por el contrario, la hiperplasia benigna de próstata (HBP) que es un crecimiento no canceroso de la próstata muy frecuente en los hombres de más de 50 años, puede producir micción frecuente, dificultad para empezar la micción y pérdida de fuerza del chorro urinario.


El tacto rectal realizado por el médico y la medición de los niveles de PSA en la sangre, se utilizan para la detección del cáncer de próstata y para controlar la progresión del cáncer una vez detectado. Los niveles de PSA en la sangre sugieren la existencia del cáncer de próstata, pero solamente con los niveles de PSA no se puede diagnosticar el cáncer. Es necesaria la biopsia de la glándula para obtener un diagnóstico definitivo.

Tratamientos

La elección del tratamiento de un hombre con cáncer de próstata debe tener en consideración diferentes factores: la evolución y la extensión del propio cáncer, la edad del paciente y otras enfermedades que pueda padecer, así como los efectos indeseables a corto y a largo plazo que puedan tener los tratamientos. La individualización del tratamiento suele ser, como siempre, la mejor opción a tener en cuenta.

 El cáncer de próstata puede no producir síntomas urinarios ni de otro tipo. 

Entre las diferentes estrategias terapéuticas del cáncer de próstata se encuentra la vigilancia expectante con control de la evolución del cáncer, ya que a menudo su crecimiento es lento y no produce demasiados problemas durante el resto de la vida del paciente. Así, no se recomiendan los tratamientos agresivos en hombres de más de 75 años de edad.

Otras opciones de tratamiento más agresivo son la cirugía (prostatectomía radical), la quimioterapia, la radioterapia y la terapia hormonal. Cada uno de estos tratamientos deben seleccionarse para cada cáncer de próstata y para cada paciente.

Web de interés: www.cancerdeprostata.org



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