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Dieta cetogénica para la epilepsia
Autor: Dr. Salvador Giménez - 24 de Abril 2006
La dieta cetogénica fue desarrollada inicialmente hace unos 80 años y es una dieta muy rica en grasa y baja en hidratos de carbono. Hace que el organismo queme la grasa en lugar de la glucosa para obtener energía. Cuando es monitorizada cuidadosamente por un equipo médico experto en su empleo, la dieta ayuda a prevenir parcialmente las convulsiones epilépticas en dos de cada tres niños y las previene completamente en uno de cada tres.






Normalmente, nuestro organismo obtiene la energía de la glucosa, la cual se obtiene de los alimentos. Sin embargo, el cuerpo no puede almacenar grandes cantidades de glucosa, solamente dispone de una reserva para unas 24 horas. Cuando un niño no consume alimentos durante 24 horas, que es la forma en que comienza la dieta cetogénica, habitualmente en un hospital, su organismo quema todas las reservas de glucosa. Sin glucosa para proporcionar energía, el organismo del niño comienza a quemar la grasa almacenada.

La dieta cetogénica ayuda a que este proceso siga en marcha. Fuerza al organismo del niño a quemar grasa de forma continuada ya que la dieta proporciona pocas calorías y hace de los productos ricos en grasa la principal fuente de alimentos. De hecho, la dieta proporciona un 80% de las calorías diarias totales en forma de grasa, mientras que el resto proviene de los hidratos de carbono y las proteínas.

Cada comida contiene unas cuatro veces más grasa que proteínas e hidratos de carbono. Las cantidades de alimento y líquido de cada comida deben ser calculadas cuidadosamente y pesadas para cada individuo.

Aun no se sabe la forma exacta en que una dieta que simula el ayuno, al quemar la grasa para producir energía, parece prevenir las convulsiones. Tampoco se sabe por qué la misma dieta funciona en algunos niños y en otros no.

La dieta cetogénica es una dieta estricta y precisa de una gran implicación de toda la familia. No es una dieta que pueda hacer uno mismo sin control alguno. Es una forma de tratamiento, tan importante como las otras terapias de la epilepsia y tiene sus propios efectos secundarios que deben ser registrados.

Preguntas y respuestas sobre la dieta cetogénica

¿Mi hijo aumentará de peso al comer tanta grasa?

En esta dieta, la cantidad de alimentos debe ser pesada cuidadosamente para que el niño consuma todas las calorías que necesita para mantener una buena salud, pero no más, para que no aumente de peso. El contenido de grasa de los alimentos no afecta al peso si se limita estrictamente el consumo total diario de calorías.

¿Cuánto tiempo tengo que estar sentado con mi hijo para intentar que se coma toda la comida?

Algunos padres informan que el tiempo que dedican a cada comida de esta dieta no pasa de los 20 minutos, mientras que otros afirman que deben estar sentados con su hijo durante dos horas para que se acabe toda la comida.

Es importante que el niño se acabe toda la comida puesto que se han calculado las cantidades que debe ingerir para un equilibrio correcto entre grasas, proteínas e hidratos de carbono. Si el niño no se lo come todo, se pierde este equilibrio y el niño puede tener una convulsión.

De manera que es importante conseguir que el niño termine cada una de las comidas, necesitando con frecuencia emplear trucos como ver un vídeo o jugar con el niño para distraerlo durante la comida.

Los niños más mayores, qua saben que la dieta les ayuda a no tener convulsiones, suelen ser más cooperadores.

¿Los medicamentos afectan a la dieta?

Todas las medicinas y productos farmacéuticos, desde la pasta de dientes al jarabe para la tos, pasando por las vitaminas y los fármacos de prescripción, deben estar, siempre que sea posible, libres de azúcar y otros hidratos de carbono. Recuerde a su médico que debe prescribir todas las medicaciones necesarias en formas sin azúcar ni hidratos de carbono y lea los prospectos cuidadosamente, o bien consulte con su farmacéutico.

¿Esta dieta produce problemas con el colesterol?

Cuando el niño pasa de una dieta normal a una dieta con un 90% de grasa, tanto el colesterol como los triglicéridos suelen aumentar. Sin embargo, la dieta cetogénica no es una dieta para toda la vida. Suele ser una dieta para un par de años. Cuando se vuelve a una dieta normal, la mayoría de niños vuelven a sus niveles de colesterol y triglicéridos de antes de la dieta cetogénica.

¿Qué puede comer el niño en el colegio?

El dietista puede ayudar a planificar las comidas que puede comer el niño en el colegio. El atún, los huevos o las ensaladas de pollo son fáciles de llevar en pequeños contenedores de plástico. Los alimentos fríos o templados pueden transportarse en bolsas aislantes o pequeñas neveras, o ser envueltos en papel de aluminio.

Existen muchas celebraciones en el colegio que implican comidas especiales. Es muy importante para todos los maestros y auxiliares saber que el niño no puede comer lo mismo que el resto de niños. Hay que preguntar al personal del colegio qué fiestas tienen planificadas para poder corregir cetogénicamente la alimentación del niño.

También es una buena idea reunirse con los profesores del niño y cualquier otra persona con la que el niño tenga contacto al principio de cada curso escolar. Hay que hacerles comprender que incluso la mitad de una galleta o un trocito pequeño de pastel puede desencadenar una convulsión, la hospitalización y la pérdida del control de las convulsiones.

Se puede poner un aviso en el colegio: Este niño no debe ser alimentado con ningún alimento que no haya traído de casa.

¿Cómo explica mi hijo su dieta a sus amigos?

El niño pequeño puede decir: “Soy un niño especial con una dieta especial”. Los niños más mayores pueden impresionar a sus amigos hablándoles de sus convulsiones, y de la cantidad las tortillas que debe comer en su dieta especial.

¿Y qué pasa en las vacaciones, los cumpleaños y las celebraciones?

El dietista es capaz de preparar recetas especiales para mantener el ambiente festivo al tiempo que se mantiene al niño en su dieta cetogénica. Si el médico o el dietista están tratando con esta dieta a otros niños, se pueden compartir experiencias e ideas con los otros padres, aunque siempre es conveniente consultar con el dietista del niño antes de realizar cualquier cambio.

Una sugerencia útil que puede funcionar en aquellas celebraciones, aniversarios, cumpleaños, etc., donde el alimento principal son los dulces y azucarados es proponerle al niño que los acepte pero que no se los coma, ya que luego los padres le comprarán los dulces que no ha comido y con ese dinero se podrá comprar un juguete u otro regalo.






El artículo sólo es informativo.
Si tiene dudas al respecto, puede plantearlas en:


Comentarios
1
belen
2010-10-04 08:22:07
puedo hacer esta dieta solo para bajar de peso?

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