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Pruebas funcionales respiratorias: La espirometría
Autor: Dr. Salvador Giménez - 19 de Mayo 2003
Las pruebas funcionales respiratorias son una herramienta diagnóstica que evalúa la capacidad funcional del aparato respiratorio del paciente y permiten valorar el grado de afectación de la función pulmonar respiratoria que ha producido una enfermedad y la respuesta positiva que se obtiene gracias al tratamiento

Espirometría forzada
Las pruebas funcionales respiratorias son un conjunto de técnicas diagnósticas que se emplean para evaluar la función pulmonar de un paciente, es decir, el grado de afectación de la principal función pulmonar que es la respiración y el intercambio de oxígeno por dióxido de carbono, que ha producido una enfermedad del aparato respiratorio. Además del diagnóstico de la enfermedad pulmonar y su diferenciación en lo que se denomina patrón restrictivo y obstructivo, permite cuantificar el grado de lesión, valorar la respuesta al tratamiento, vigilar la evolución de la enfermedad y es de ayuda para establecer el riesgo en una intervención quirúrgica en pacientes con dificultad respiratoria y la capacidad laboral de un paciente con sus repercusiones administrativas propias.

"El asma, la bronquitis crónica y el enfisema

cursan con un patrón obstructivo en la espirometría"

Las pruebas de función respiratoria actualmente empleadas para valorar la función pulmonar de un paciente son las siguientes:

Espirometría forzada y prueba broncodilatadora. Mide el grado de obstrucción de las vías aéreas al paso del aire y si esta obstrucción es reversible gracias a la acción de los medicamentos broncodilatadores, como es el caso del asma, por ejemplo.

Pletismografía corporal. Mide diversos volúmenes respiratorios.

Transferencia de monóxido de carbono. Mide la superficie de intercambio de gases, oxígeno y dióxido de carbono entre el pulmón y la sangre.

Gasometría arterial. Mide diversos parámetros relacionados con los gases de la respiración en la sangre de las arterias.

Espirometría forzada 

La espirometría forzada consiste precisamente en eso, en realizar una espiración forzada tras coger el máximo de aire posible en los pulmones y sacar todo el que sea posible, vaciando los pulmones, en el menor tiempo posible. El paciente no necesita ninguna preparación especial, simplemente información sobre la técnica y alguna práctica previa. Tras realizar varias inspiraciones y espiraciones forzadas, se le coloca una pinza en la nariz y se le hace soplar por la boca en un tubo conectado a un equipo medidor del flujo de aire, un espirómetro, que dibuja una gráfica que se denomina curva espirométrica. Normalmente se realizan varias espirometrías, generalmente tres, vigiladas por el técnico, que corrige los errores o las deficiencias que pueda realizar el paciente, y se escoge la mejor de ellas como espirometría de referencia, que posteriormente se puede comparar con otras que se realizan a lo largo de la evolución de la enfermedad.

"La espirometría permite la clasificación

de las enfermedades respiratorias en tres patrones:

obstructivo, restrictivo, o mixto"

El espirómetro, además de realizar la gráfica, en forma de curva, calcula varios parámetros que finalmente informan al médico sobre el tipo de lesión pulmonar que tiene el paciente.

Los principales parámetros principales de la curva espirométrica son los siguientes:

·          FVC o capacidad vital forzada. Es el volumen total de aire espirado en la espirometría forzada

·          FEV1 o volumen espiratorio forzado en el primer segundo. Es el volumen de aire espirado en el primer segundo de la espirometría

·          FEV1 / FVC o índice de Tiffenau. Es el cociente entre estos dos parámetros anteriores.

·          FVC25-75 o flujo espirado forzado entre el 25 y 75% de la FVC. También se denominan flujos medios de la espirometría

"La positividad de la prueba broncodilatadora

informa de la reversibilidad de la obstrucción"

La forma de la curva y los valores de los diferentes parámetros de la espirometría permiten la clasificación de las enfermedades respiratorias en tres grandes patrones: obstructivo, restrictivo, o mixto cuando se aprecian características de ambos a la vez.

El patrón obstructivo produce dificultad a la salida de aire con unos volúmenes pulmonares relativamente conservados. Las enfermedades respiratorias que cursan con un patrón obstructivo son la bronquitis crónica, el asma y el enfisema.

El patrón restrictivo produce una reducción de los volúmenes pulmonares sin obstrucción espiratoria. La fibrosis pulmonar, la pleuritis calcificada y diversas deformidades del tórax cursan con un patrón restrictivo.

El patrón mixto, que muestra características variables de los dos anteriores, se observa en enfermedades como las bronquiectasias, la fibrosis quística, la tuberculosis pulmonar, la sarcoidosis y la insuficiencia cardíaca

Prueba broncodilatadora

La prueba broncodilatadora forma parte rutinaria de la espirometría y consiste en realizar una nueva medición de los parámetros espirométricos después de haber realizado el paciente la inhalación de un fármaco broncodilatador. Los resultados se comparan con la espirometría anterior y se valora como positiva o negativa en función de si mejoran o no los parámetros espiratorios. La positividad de la prueba broncodilatadora informa de la reversibilidad de la obstrucción y su valor es doble, diagnóstico y terapéutico.

Desde el punto de vista diagnóstico, su positividad apoya la existencia de asma bronquial. Desde el punto de vista terapéutico, esta positividad indica la utilidad de estos medicamentos en el tratamiento del asma del paciente.




El artículo sólo es informativo.
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