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Un estudio vincula riesgo de sufrir obesidad a las circunstancias ambientales del embarazo
21 de Marzo 2012
Científicos británicos han publicado recientemente un estudio que vincula cambios en el ADN de los niños durante la gestación causados por factores ambientales perjudiciales tales como la dieta inadecuada de la madre, contaminación atmosférica o estrés.

La obesidad infantil tiene muchas causas, entre ellos, por supuesto, la dieta y el sedentarismo. Algunos estudios no obstante, ya han vinculado ciertos genes a un mayor índice de masa corporal. Ahora, científicos británicos apuntan a que otro posible factor de predisposición a la obesidad durante la infancia o la edad adulta serían los cambios moleculares en los genes (cambios epigenéticos) que pueden ser en parte ocasionados por la exposición a factores ambientales externos tales como la dieta, estrés, tabaquismo, u hormonas, en particular durante la gestación y los primeros años de vida. En otras palabras: los factores ambientales a los que se ve expuesto el feto durante el embarazo pueden provocar cambios genéticos en el niño, provocando una mayor predisposición a sufrir obesidad durante su vida.

Para llegar a esta conclusión, los científicos extrajeron muestras de sangre de 24 niños de edades comprendidas entre los 11 y los 13 años. Se identificaron cambios epigenéticos en 29 genes que podrían estar asociados a un mayor Índice de masa corporal. A continuación examinaron los datos de 178 individuos de los cuales se disponían de muestras de cordón umbilical desde su nacimiento y datos acerca de dieta, índice de masa corporal, pautas de alimentación, ejercicio, etc. Entre esos individuos, los cambios epigenéticos en nueve de los 29 genes identificados previamente parecían estar asociados a un mayor peso corporal.

No obstante, los investigadores afirman haber demostrado una posible asociación entre dichos genes y la masa corporal durante la infancia, aunque advierten que serán necesarios estudios adicionales para establecer definitivamente si influir en la expresión de unos genes u otros por medio de cambios en las pautas epigenéticas puede llegar a provocar obesidad. Los resultados completos del estudio han sido publicados online en Plos One.





Fuente:   Relton CL, Groom A, St. Pourcain B, Sayers AE, Swan DC, et al. (2012) DNA Methylation Patterns in Cord Blood DNA and Body Size in Childhood. PLoS ONE 7(3): e31821. doi:10.1371/journal.pone.0031821





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