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Una vacuna contra el cáncer de colon entra en periodo de pruebas en EEUU
25 de Marzo 2009
Investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Pittsburg (Estados Unidos) han iniciado las pruebas con una vacuna que podría ser capaz de prevenir el cáncer de colon en personas con alto riesgo de contraer la enfermedad.

Si se muestra eficaz, esta vacuna podría ahorrar a los pacientes los riesgos e inconvenientes de repetidas pruebas diagnósticas de seguimiento, tales como la colonoscopia, que resultan ahora necesarias para detectar y extraer pólipos precancerosos.

El cáncer de colon tarda años en desarrollarse y habitualmente comienza con un pólipo, que es una benigno pero anormal crecimiento en la línea intestinal, explicó el investigador Robert E.Schoen, profesor de Epidemiología en la Universidad de Pittsburg. Los pólipos que pueden convertirse en cancerosos son llamados adenomas.

En un avance para la prevención del cáncer, esta nueva vacuna actúa directamente contra la variante anormal de una proteina producida por las células denominada MUC1, que resulta aletrada y producida en exceso en los adenomas avanzados y el cáncer. Las vacunas actualmente en uso para prevenir el cáncer trabajan con un mecanismo diferente, bloqueando específicamente con virus que están asociados con el cáncer. Por ejemplo, Gardasil protege contra el virus asociado al papiloma humano.

"Estimulando una respuesta inmune contra la proteina MUC1 en estos crecimientos precancerosos, podemos ser capaces de configurar la respuesta del sistema inmune para atacar y destruir las células anormales", explicó el doctor Schoen. "Esto puede no solo servir para prevenir el cáncer, sino también para prevenir la recurrencia de los pólipos".

Esta vacuna de la Universidad de Pittsburgh ha sido puesta a prueba en lo referente a su seguridad e inmunogeneticidad en pacientes que sufren estadios avanzados de cáncer de colon y cáncer pancreático. En sus primeros pasos "los pacientes (una docena que quiere ampliarse al medio centenar) han sido capaces de generar respuesta iunmune a pesar de que su sistema inmunológico estaba debilitado por el cáncer. "Los pacientes con adenomas avanzados presentan mejoras en su estado, lo que debería promover a su vez una respuesa inmune más fuerte. Esto puede ser capaz de detener las lesiones precancerosas provocadas por la conversión de adenomas en tumores malignos".

Tras recibir una primera dosis de la vacuna experimental, los pacientes recibirán nuevas dosis a las dos y las diez semanas. Asimismo, serán sometidos a análisis de sangre para comprobar la respuesta inmune a las 12 semanas, las 28 y el año desde el inicio del test.

Fuente: Europa Press









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